日八旬馬術老將 無緣破最高齡奧運參賽紀錄

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參加奧運是運動選手一生的夢想,一般奧運選手的平均年齡是27歲,但講究人馬合一的馬術項目卻是例外,奧運馬術選手的平均年齡是36歲,50、60歲的阿嬤、阿公也不少見。日本一位曾經參加過上屆東京奧運的馬術選手法華津寬,發願以80歲的年紀、相隔57年後再戰東京奧運,可惜最後沒有入選日本代表隊,無緣打破奧運史上最高齡選手紀錄。(陳楷報導)

貴族世家出身的法華津寬,曾經參加1964年東京奧運的馬術障礙超越賽,之後他進入企業工作,但沒有放棄馬術運動,只是轉馬場馬術賽,也參加過漢城亞運。等到2002年他退休後專心訓練,又代表日本參加了北京奧運,創下了相隔44年再度參賽的奧運紀錄。倫敦奧運時71歲的法華津寬再成為奧運史上年紀第三大的選手,上屆里約則因為自己馬匹的狀況不好而沒有參加選拔賽,讓紐西蘭的女子馬術選手布洛罕以62歲高齡成為里約最老選手。

不過本屆奧運又輪回故鄉東京,法華津決定再度挑戰日本代表權,從去年三月就跟愛馬Zazou一起在葡萄牙訓練、並且入圍了日本馬術協會的17組大名單,沒想到東京奧運又延期一年。1941年出生的法華津如果能夠入選,將打破瑞典射擊選手史汪在1920年安特衛普寫下的72歲最高齡奧運出賽紀錄,成為第一位80歲的奧運選手。

然而10日日本馬術協會公佈了馬場馬術的日本代表正選名單,包括了49歲的北原廣之和36歲的佐渡一毅以及林伸伍,三位都曾經是亞運銀牌得主,但都沒有參加過奧運會。另外39歲的上屆里約代表高橋正直則是遞補選手,法華津寬落選。