日本AZ疫苗來了!慨捐124萬劑今抵台 日本施打率僅8%,為何能捐?又為什麼是AZ?

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台灣民眾引頸企盼的疫苗,日本捎來好消息,撥出124萬劑AZ疫苗給台灣,今天下午送抵。日本國內的疫苗施打率仍低,為何挑現在捐給台灣?

6月4日下午1:58,日本疫苗專機降落桃園國際機場,機上載著124萬劑的阿斯特捷利康/牛津(AZ)疫苗。

2天前,日本首相菅義偉出席COVAX疫苗高峰會議說,因為日本暫時不接種AZ疫苗,「很快就會研議,把多餘劑量提供給其他國家和地區。」當時他就承諾,確定供應3,000萬劑的AZ疫苗給COVAX跟台灣。

日本官方在5月21日緊急授權使用AZ疫苗,然而,AZ疫苗卻沒被列入日本的接種計劃中,令外界好奇這批AZ疫苗的去向。不少自由民主黨的國會議員敦促官方,應該援助疫苗不夠的台灣。

外相茂木敏充先前說,日本會衡酌與他國的關係,來決定要把疫苗提供給誰。他近日備詢時表示,311震災時,台灣對日本幫助有加,而今台灣深陷疫苗荒,要到7月才有國產疫苗可打,是「迫切需求」,日本當仁不讓。

(日本運送AZ疫苗給台灣。圖片來源/台北駐日經濟文化代表處)

疫情不樂觀 專家:日本正逢第4波感染潮

近幾個月,日本的疫情並不樂觀,單日新增3,000例是常態,當地衛生專家說,日本正經歷疫情以來第4波感染潮。

不幸之幸是,日本的疫苗數量很充足。早在今年2月,日本政府就談妥大量的輝瑞和莫德納疫苗,隨後再加碼談到1.2億劑的AZ疫苗,其中有9,000萬劑授權在日本生產。截至目前,當地一共拿到3億3,000多萬劑疫苗,除了AZ,還包括約1億9,000萬劑的輝瑞、5,000萬劑的莫德納。

日本人口約1億2,000萬,讓1人打2劑,即便只施打效力偏高的輝瑞、莫德納,也堪稱綽綽有餘,因此不需要打到AZ疫苗,可以提供給台灣等國家。

疫苗夠全民打 日本施打率為何只有8%?

根據《日本時報》,日本疫苗大臣河野太郎4月中旬說,他們確定能在9月底前取得足夠疫苗,讓16歲以上國民都接種到。

奇怪的是,雖然政府很早就拿到夠全民施打的疫苗,日本施打率卻遲遲未見起色,從2月中開打至今,還只有8%左右。一開始,日本官方說,低接種率是因為「疫苗不夠」,但3個月過去,輝瑞、莫德納都漸漸到位,比起歐美大國,日本的施打進度還是遠遠落後。

(圖表來源/Our World in Data)

當地官員告訴美聯社,日本的接種計劃執行不力,能替民眾接種的專業醫護人數非常吃緊。因為在日本,只有醫師跟護士有權替民眾打疫苗。當地對醫療事務的觀念保守謹慎,不太可能像歐美或其他國家,讓雖有受訓、但非醫護專業出身的人來支援接種。

菅義偉雖誓言,9月底前完成全民接種,但有官員不樂觀地預期,可能要到明年春天才能達此目標。也就是說,今年7月底東京奧運前,日本很可能無法達到群體免疫。

疫情爆發至今,菅義偉已多次宣布各地進入「緊急狀態」,讓民眾感到疲乏不已;面對龜速的接種進度,當地人也頗不滿,甚至湧現不少停辦奧運的呼聲。眼見醫療體系為了接種事務自顧不暇,日本若舉辦奧運,還會湧入更多人口擴大需求,醫護的壓力屆時只會更加繁重。

恐懼副作用、對國外疫苗沒信心

另一個可能原因,是日本民眾對國外藥劑普遍缺乏信心,這種心態行之有年,尤其對國外疫苗,當地人的疑慮更大。民眾因疫苗副作用,終生半身不遂、甚至死亡的案例也時有所聞。

包括過去備受爭議的「痛痛女孩事件」,女性因接種HPV疫苗,發生嚴重不良反應,曾在日本大篇幅見報。1990年代時,日本法院也曾判決,政府需為數支疫苗所導致的副作用負責,讓官方下令停打疫苗。

為了要提高民眾對疫苗的信心,日本官方可謂傷透腦筋。比如輝瑞疫苗,雖然過去已經在6個國家做過試驗,也有高達數萬人的接種數據可供參考,但當初要進入日本時,依然被要求得額外針對160名日本人做試驗,待數據出爐才能開打。

資料來源:日本經濟新聞、NHK、Japan Times、Associate Press

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