易保存好運輸…維州2校研發新疫苗 每劑成本1元

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維吉尼亞大學(UVA)與維吉尼亞理工大學(Virginia Tech)正聯合開發一款新冠疫苗,儘管目前僅對豬做了實驗,但初步結果顯示能有效防止感染後出現重症,而且成本僅需1元,方便保存和運輸;研究報告已在預印本平台BioRXIV發表,正由學者評議(peer review),之後還需對人進行臨床實驗。

維吉尼亞理工校報(Virginia Tech Daily)報導,疫苗由該校華裔病毒學家孟祥金、UVA衛生學院專家澤希納(Steven Zeichner)領銜研發,報告中表示,從遺傳學、生理學、解剖學角度看,豬可能是除了猴子之外的非人類靈長類動物中,與人類最相似的,該疫苗在豬身上的實驗結果顯示,雖無法防止感染新冠後生病,但能保護不出現嚴重症狀,並能強化免疫系統,以防未來更多感染。

孟祥金說,該疫苗是通過一種創新疫苗平台研發,利用一個減少基因組(genome-reduced)的菌株(bacterial strains)傳遞冠狀病毒疫苗抗原,這一疫苗平台可在全球現有設施低成本製造,滿足疫期的大量需求。

澤希納表示,該疫苗成本僅需每劑1元,而且容易保存和運輸,即便是在偏遠地區,也能利用現有疫苗工廠大量製造。

目前在美國投入使用的三種疫苗施打免費,但政府購買每劑疫苗需花費10至19.5元;而輝瑞疫苗儲存需-112至-76華氏度,莫德納疫苗需-13至5華氏度,嬌生疫苗是36至46華氏度儲存。

此外,該疫苗針對在冠狀病毒中普遍存在的突刺蛋白(spike protein)「病毒融合肽」(viral fusion peptide),孟祥金說,在新冠病毒出現多個變種病毒之際,能有靶向冠狀病毒保守區域(conserved region)的疫苗,將有助研發出具普遍保護價值的疫苗,「若能成功研發,對於應對變種病毒將有重要價值」。

在聯邦批准之前,該疫苗仍需更多臨床試驗,包括人體實驗;孟祥金說,初步結果顯示疫苗前景有望,但還有工作待完成,包括改良利用減少基因組菌株的疫苗平台,以及針對融合肽的靶向。

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