《時代》雜誌年度最佳小說出爐!《消失的另一半》、《鏡與光》、《故鄉輓歌》……10部嘔心瀝血之作不容錯過

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2020年飽受新冠肺炎衝擊,許多人因為疫情被迫長時間待在家中,閱讀轉移了人們的注意力,進入充滿想像力的桃花源,而小說讓我們更加了解這場有意義的逃離之旅,而今年的出色小說依舊讓許多愛讀小說的人心滿意足。

以下為美國《時代》雜誌(TIME)公布的2020年10大最佳小說清單,其中包括今年2020年「曼布克獎」(Man Booker Prize)得獎作品、蘇格蘭作家道格拉斯.史都華(Douglas Stuart)的《舒吉.貝恩》(Shuggie Bain,暫譯)。

1.《消失的另一半》(The Vanishing Half,暫譯),布里特.貝內特(Brit Bennett)

《消失的另一半》 是美國作家貝內特第2部小說作品,書中場景設定在美國洛杉磯虛構的小鎮馬拉德(Mallard),當地居民是膚色較淺的黑人,而且喜愛與膚色更淺的人結婚,這樣下一代的膚色會變得更白。

1950年代,雙胞胎姐妹花史黛拉(Stella Vignes)與荻希蕊(Desiree Vignes)在這個小鎮成長,並意識到種族暴力與壓迫,於是一起逃家,尋求更好的機會。然而,史黛拉選擇投入白人世界,並對丈夫隱瞞黑人血統,而荻希蕊與黑人結婚,最後帶著女兒逃離家暴的丈夫,回到馬拉德生活。

這部小說審視了種族的雙重性質(既是抽象構造,也是內在現實)及種族主義可能造成的損害。

2. 《舒吉.貝恩》,道格拉斯.史都華

《舒吉.貝恩》是史都華的小說處女作,故事背景設定在1980年代蘇格蘭的格拉斯哥(Glasgow),同性戀主角舒吉.貝恩有個酗酒的母親,父親早已離家,而當時的恐同(homophobia)文化讓舒吉覺得自己像異類。

這本書描寫舒吉對母親持久的愛,也描寫他痛苦地看著母親酗酒而變成捉摸不透的可恨陌生人。這部小說入圍美國國家圖書獎(National Book Award)決賽名單,並成為今年曼布克獎得獎作品。

3.《鏡與光》(The Mirror and the Light,暫譯),曼特爾(Hilary Mantel)

《鏡與光》是英國小說家曼特爾《狼廳》((Wolf Hall))系列第三部曲,本書長達900頁,故事從英王亨利八世(Henry VIII)第2任王后安妮.博林(Anne Boleyn)1536年被斬首之後開始,追溯亨利八世的親信大臣、第一代埃塞克斯伯爵(Earl of Essex)克倫威爾(Thomas Cromwell)最後的人生歲月。

4.《兒童聖經》(A Children’s Bible,暫譯),莉迪雅.米萊特(Lydia Millet)

一群父母帶著孩子去湖畔別墅避暑,但他們忽視孩子,不關心他們在做些什麼,。當一場帶來災難的暴風雨侵襲別墅,大人選擇對混亂視而不見,飲酒作樂,任孩子自己尋求安全。

書中主角伊維(Evie)講述這群人在這次破壞的掙扎,她對天災的想法描繪了一個生悶氣的青少年之雙重人格,她對父母感到厭煩,而且被迫快速成長。此外,書中還出現《聖經》符號,包括一個角色姓名是諾亞(Noah),還有動物在大水中獲救,另外也透過暴風雨的災害探討氣候變遷的生存危機。本書入圍美國國家圖書獎決賽名單。

5.《故鄉輓歌》(Homeland Elegies,暫譯),阿亞德.阿赫塔(Ayad Akhtar)

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