「時間」考驗AUKUS!等到新核潛報到 澳洲柯林斯級潛艦得「延壽」2次?

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澳洲海軍柯林斯級艦隊。   圖:取自facebook.com/RoyalAustralianNavy
澳洲海軍柯林斯級艦隊。 圖:取自facebook.com/RoyalAustralianNavy

[新頭殼newtalk] 澳洲媒體《雪梨晨鋒報》(The Sydney Morning Herald)27日報導,因應澳洲與英國和美國共同發展核動力艦隊的「AUKUS」新國防協議,澳洲政府正在研究以英、美現有核動力潛艦設計為基礎,「加速」建造交付時程,以減少「時間」對現有6艘柯林斯級潛艦的壓力。

報導中引用澳洲海軍官員的估計,指出核動力潛艦可能要到2040年之後才能交付使用;在此之前,1990年代建造的6艘柯林斯級潛艦可能得經過「2次」完整的延壽重建才能繼續運行,不致造成海上防禦的巨大缺口。而如果希望將建造、交付期程提前到2030年前後,就必須從英、美現有核動力潛艦的設計中尋找合宜的方案。

澳洲軍方表示,已做好柯林斯級潛艦「延壽」心理準備,使該潛艦能夠多服役10年,其中包括第2次重建必須將潛艦切開並更換發動機。但官員也坦承這並未考量「船體疲勞」因素,若發生「船體疲勞」狀況,就無法進行延壽重建。

澳洲軍方考量在現有核動力潛艦的設計中尋找合宜方案,主要是避免陷入之前法國潛艦在設計階段「被拖延」數年的錯誤經驗,儘可能希望能早日獲得新的核動力潛艦。

根據國際軍事專家評估,澳洲可能會在美國「維吉尼亞級」(Virginia-class submarine)與英國「機敏級」(Astute-class)中選擇一種來作為澳洲海軍未來核動力攻擊潛艇的設計開發來源。另外,澳洲原本有意先向美國「租借」核潛艦做為應急與銜接訓練使用,但遭到美國前海軍部部長史賓塞(Richard Spencer)潑冷水,指美國的現役潛艦全都負有任務,沒有多餘的潛艦可出借;至於經翻修的退役潛艇,因安全問題也不適合出租。「除非有國家向澳洲開火」,否則不大可能出租潛艦給澳洲應急。