時隔38年…歧視案增加 「守護天使」重返華埠

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疫情初始在紐約市蔓延時針對亞裔的歧視事件激增,市民巡邏組織「守護天使」(Guardian Angels)開始在曼哈頓華埠、布碌崙(布魯克林)等華人社區巡邏,並號召更多成員加入;這是該組織為成立近40年來第二次到華社巡邏,創辦人史里華(Curtis Sliwa)表示,在資源缺乏的情況下,民間只能靠自己的力量保衛社區。

在紐約市活躍已40年的非營利組織「守護天使」,成立以來在美國及全球13個國家、130多個城市成立安全巡邏分會,以義工固定巡邏的模式改善社區治安、維護居民安全;受到疫情影響,該組織號召更多成員開始在華人社區巡邏,用中文印發傳單,號召更多華人加入該隊伍。

「守護天使」在1979年成立後,由於當時華埠幫派問題嚴重,於1982年首次號召成員到華埠巡邏一段時間;而今年是第二次重返華社巡邏。

史里華表示,「我們從來沒想過會再回來這個社區,疫情在各個層面嚴重影響到華人社區,讓我必須要再次廣招成員,以民間的力量維護治安,在良善無法發揮作用時,邪惡就會出現,我們必須要站起來讓大家看到,有一群人為了普世的良善在努力著,並且讓更多人跟從,同時協助那些在邪惡之下的受害者。」

在過去幾個月期間,雖然歧視案件數量減少,但警察執法過當問題甚囂塵上,也讓當局開始討論現行制度問題;制度問題讓警察無法執行公務,在疫情後政府資金緊缺,不僅市警,各個部門都在縮減預算。

史里華分享,他的一名從警友人,一生的志向就是好好為民眾服務、做個好警察,但連日來的抗議事件,讓政府對警察的限制更多,「警察什麼都不能做,就連在國慶日期間抓那些非法施放煙火的人都無法」,最後他只好無奈選擇退休。

史里華說,當大眾在討論是否需要那麼多警力的同時,從政府到民間,一定會出現斷層,在當局討論該解決這樣的斷層問題時,民間自發性的力量就顯得更加重要,「在資源缺乏的情況下,我們只能靠自己的力量,主動為社區帶來資源、彌補不足。」

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