智利發現7400萬年前新品種裝甲恐龍 尾巴「武器化」前所未見

智利與阿根廷古生物學家近日新發現一種生活在7400萬年前的裝甲恐龍化石,牠們被命名為Stegouros elengassen,生活在南美洲巴塔哥尼亞地區,具有獨特鋸齒狀尾巴,用來抵禦獵食者攻擊,在其他恐龍身上從未見過的「裝置」。當地古生物學家卡魯扎(Jonatan Kaluza)表示,該恐龍是南美洲特有種,屬於植食性動物,尾巴相對較短,椎骨也較其他裝甲恐龍少,後半部邊緣凹凸不平,被專家比喻為阿茲特克戰士用來戰鬥的鋸齒狀棍棒武器。

此種恐龍體型較小,約只有2公尺。但尾巴演化出鋸齒樣貌,被專家視為一場恐龍時代的軍備競賽,讓牠們得以在危險世界中生存下來。過去科學家在南半球挖出的裝甲恐龍化石都較為破碎,而此次挖出的化石保存完好,有助科學家更加了解這些恐龍的構造。