暴風雪襲擊美國西岸:陸空交通受阻,北極寒流恐阻礙聖誕假期

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美國在聖誕假期遭遇強烈寒流,與暴雪襲擊美國西岸及內華達山區,為該地區帶來及時降水,但也讓部分公路封閉、班機停飛,交通運輸不便,而且寒流暴雪會持續至少一週,而德州和東南部地區則出現破紀錄高溫。

氣象預報指出,這波兇猛的北極寒流還會持續好幾天,西北岸從阿拉斯加灣(Gulf of Alaska)到西雅圖地區大雪紛飛,在26日累積了15公分左右的積雪。《美聯社》(AP)報導,奧勒岡(Oregon)和華盛頓州(Washington)西部氣溫驟降,這段時間當局開放緊急避難所供民眾使用。

根據美國國家氣象局(National Weather Service),26日西雅圖的最低溫是華氏20度(攝氏-6.7度),打破1948年的低溫紀錄,而同在華盛頓州的貝靈漢(Bellingham)則出現華氏9度(攝氏-12.8度),比1971年的低溫紀錄整整低了三度。

為了因應這波風暴,奧勒岡最大城波特蘭所在的摩特諾瑪郡(Multnomah County)宣布進入緊急狀態,開放該郡的避難所,西雅圖當局也從25日開放避難所。

美國退伍軍人協會(American Legion Post)316軍團位於西雅圖西部,司令休斯(Keith Hughes)表示軍團的集會中心可以提供約12人躲避嚴寒天候。他說軍團的志工人手短缺,因而無法接待更多有需要的人,「志工,這對我和所有人來說都很困擾,在新冠肺炎疫情底下遇到這樣的天氣,實在是非常困難的情況」。

北極寒流也為加州北部和內華達山區帶來豪雪,暫時紓解此前連續幾週的旱象,內華達水資源部(Department of Water Resources)在27日公告,表示寒流帶來的積雪約為平均值的145%至161%。但這甘霖一般的大雪也大大影響了當地交通,西雅圖、明尼亞波利斯(Minneapolis)、鹽湖城(Salt Lake City)等地的班機也因為惡劣天候而取消。

氣象預報指出未來幾天不適宜造訪內華達山脈(Sierra Nevada Mountains),加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)中央內華達山脈積雪實驗室(Central Sierra Snow Laboratory)在唐納隘口(Donner Pass)觀測到的降雪量多達4.9公尺,比1970年的最高紀錄4.6公尺高出0.3公尺。

內華達州長西索拉克(Steve Sisolak)指示,公共安全以及矯治設施人員以外的公務人員,在暴風雪期間都要待在家中。加州北部特拉基(Truckee)的滑雪度假村因為暴風雪而暫時關閉,當地在48小時內累積1.8公尺的降雪。當地新聞媒體報導,特拉基一名旅客失蹤,他最後一次被目擊是在25日早上,目前搜救隊正在尋找他。

聖誕假期,低溫與暴風雪襲擊美國西岸。(美聯社)
聖誕假期,低溫與暴風雪襲擊美國西岸。(美聯社)

聖誕假期,低溫與暴風雪襲擊美國西岸。(美聯社)

內華達北部大雪茫茫,一些主要公路因此封閉,嚴重影響民眾旅遊和商業運輸,例如80號州際公路從沙加緬度(Sacramento)附近直到內華達州都降下大雪且視線不良,加州太浩城(Tahoe City)到滑雪勝地斯闊谷(Olympic Valley)路段也狀況不佳,當局勸阻民眾前往該地旅遊。

這波北極寒流也為亞利桑那州(Arizona)帶來降雪和降雨。24日鳳凰城(Phoenix)機場出現豐沛降雨,該州的滑雪勝地Snowbowl也記錄到28公分的降雪,而其後24小時內又降下額外15公分的雪。根據氣象預報,亞利桑那本週還會遭遇壞天氣。

根據國家氣象局專家海勒(Emily Heller),加州的內華達山脈地區風雪會持逐漸緩和,到了30日氣溫也會回升,而華盛頓和奧勒岡兩州直到30日甚至新年都不會變暖。

相較風雪交加的太平洋岸,美國南部的阿肯色州(Arkansas)出現異常高溫,好幾座城市都在聖誕節當天觀測到破紀錄高溫。但風暴預測中心(Storm Prediction Center)警告,本周阿拉巴馬(Alabama)和密西西比州(Mississippi)有很高機率碰到壞天氣。

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