曾貪汙130億!信徒曾超過70萬人 南韓最大教會創辦人逝世

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南韓最大教會創辦人趙鏞基逝世。(圖/達志/美聯社)
南韓最大教會創辦人趙鏞基逝世。(圖/達志/美聯社)

南韓最大教會「汝矣島純福音教會」創辦人趙鏞基(Cho Yong-gi)於14日傳出逝世消息,享年85歲。該教會的信徒人數一度超過70萬人,是基督教在南韓最大的推手之一,但由於趙鏞基曾涉嫌貪汙130億韓元(折合新台幣約3億元),雖然後面獲得緩刑免於入獄,但整體聲勢與名聲還是受到嚴重的打擊。

根據《美聯社》報導指出,趙鏞基於1958年在首爾與5名信徒創建了「汝矣島純福音教會」,當時南韓社會還在韓戰的重建工作中,正值百廢待興,而教會在趙鏞基的領導下,獲得爆炸性的成長,讓基督教在儒家思想的南韓社會中獲得快速的發展。到1993年時,教會擁有的信眾人數突破70萬人,甚至取得金氏世界紀錄的認證,成為世上最多信徒的教會。

有南韓官員表示,目前該教會在韓國有400明牧師與傳教士,在國外有500名傳教士,信徒人數目前已經下降至60萬人,不確定是否現在還是世上最多信徒的教會。

在南韓,教會幾乎等同於家庭企業,不少教會都會由創辦人的家庭成員擔任要職,「汝矣島純福音教會」也是如此,但是在2008年時,趙鏞基辭去了最高牧師一職,將教會的管理權交棒給一名非家族成員,當時教會內部稱之為「前所未有的民主權利轉移」。

雖然為南韓教會做出良好的典範,但是趙鏞基與他家人在幾年前還是捲入了醜聞之中,2017年時,趙鏞基被指控違反信託、涉嫌貪汙130億韓元造成教會嚴重損失,後來被法院判處有期徒刑3年、緩刑5年。而2013年時,一名南韓女政治家對趙鏞基的兒子趙熙俊提出親子鑑定訴訟,趙熙俊本人也多次面臨性騷擾指控。與此同時,雖然趙鏞基辭去了最高牧師的職務,但是他的家人還是在教會中擔任要職,因此還是飽受外界批評。

南韓基督教會改革聯盟秘書長李勳朱(Lee Hunjoo)表示,「汝矣島純福音教會」的出現,的確成功地在南韓推動基督教,但是同時也刺激到其他教會進行「過度擴張」,李勳朱解釋「某種程度,南韓會出現各種大型教會,其追本溯源可以追溯到汝矣島純福音教會」。

南韓政府曾於2015年進行人口普查,當時基督教是南韓最大宗教,信徒人數約有970萬人,佔據當時南韓人口的20%之多,接著才是佛教、天主教。

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