最初只想幫老婆賣東西!eBay創辦人如何抓住機會、打造年賺102億美元的拍賣龍頭?

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談到拍賣網站,許多人首先會聯想到eBay。eBay是由伊朗裔美國籍的企業家皮埃爾.奧米迪亞(Pierre Omidyar)於1995年所創立,前身叫做Auction Web,是皮埃爾為了替當時的女朋友尋找蓄電池分配器而設置的網站,結果不但替女友解決了問題,更意外發現拍賣網站大受歡迎,「收藏物品能激發熱情,將志同道合的人聚集在一起」,eBay的創立時機就是一個順水推舟的結果。

ebay 圖/eaby
ebay 圖/eaby

始於興趣,勇於試驗,然後抓準時機!

eBay創辦人皮埃爾在年幼時期就對電腦編程充滿了興趣,他曾經翹課自學電腦,也幫助學校設計列印借書證的程式。1988年他畢業於塔夫茲大學(Tufts University)的電腦科學系,開始為Apple Macintosh編寫管理內建資料的程式,1991年他和三個好友一同創立了Ink Development,為筆式電腦編程,後來改名為eShop,因為表現良好而被微軟收購。

1995年,他幫當時的女友(現在的老婆)在自行架設的拍賣網站Auction Web上交易蓄電池,之後網站持續經營並且大受歡迎,當時第一個拍賣成功的商品是一隻損壞的雷射筆(皮埃爾還特地向買主確認購買動機),對於出售的商品皮埃爾不做任何保證,也不負責解決糾紛。96年業務擴大,開始線上販售機票和相關產品,光是當年年底每天就有80萬場拍賣舉行,1997年Auction Web正式更名為eBay。

ebay創辦人 皮埃爾.奧米迪亞(Pierre Omidyar) 圖/"OnInnovation Interview: Pierre Omidyar" by OnInno
ebay創辦人 皮埃爾.奧米迪亞(Pierre Omidyar) 圖/"OnInnovation Interview: Pierre Omidyar" by OnInno

嗜好成為生財工具,提供相似興趣者交流的平台

我從來沒想過有一天我會創辦一家成功的公司,我只是被有趣的科技工作所驅動。」皮埃爾完全沒想到在創立拍賣網站的短短五個月內,他的業餘愛好居然變成了一個價值30億美元、擁有200萬訂閱者的網路企業。更名eBay之後,隨著流量變大重新架站,並且開始向賣方收取上架費用和得標後的佣金。

皮埃爾在經營eBay的過程中發掘,拍賣網站的成功之道在於人們渴望與志同道合的人建立關係。平台的成功讓皮埃爾致力於經營eBay的社群和技術,97年6月eBay以22%的公司股份為交換條件,向Benchmark Capital募得了2千2百萬美金,並且聘請孩之寶玩具公司(Hasbro)的高管瑪格麗特.惠特漢(Margaret Whitham)擔任CEO。1998年,eBay正式上市。

成功不忘關注公益,催生新媒體事業

2020年,eBay的年度淨收入來到了102億7千1百萬美金,員工數來到了1萬3千3百人,皮埃爾在2020年因應公司內部改革離開了eBay的董事會,但他仍舊擔任名譽董事,活躍於公司內部。電商事業的成功讓皮埃爾也回饋社會,1998年他和妻子共同成立了奧米迪亞基金會,支持各種社會事業,像是人權、縮貧和救災基金。

First Look Media 圖/First Look Media
First Look Media 圖/First Look Media

皮埃爾一直以來也是新聞自由的堅定支持者。2010年Honolulu Civil Beat數位新聞媒體成立,並且連續三年獲得最佳新聞網站的殊榮。2014年2月,皮埃爾再創立了一家名為First Look Media的新聞媒體公司,網羅了許多的知名新聞記者,專攻調查性報導。作為媒體先鋒,皮埃爾在近期甚至透過其相關組織,支持前Facebook員工Frances Haugen作為吹哨人對Facebook的指控。

eBay上的拍賣物品無奇不有,不管是破損雷射筆、俄羅斯太空船,還是骨董金龜車,它提供給相同愛好者一個可以互相交流的平台,加以當時90年代網路剛起飛,網路拍賣在當時如同創舉,皮埃爾看見了趨勢,再加上配合自己的興趣,成功創造出橫跨26年的網路電商傳奇,誠如他所言,「我並非刻意創造如此驚人的業務,但順勢而為替我創造了機會。」

資料來源:The VergeThe Famous PeopleBusinessIdeasLab、EntrepreneurFuturistic Bug

責任編輯:吳佩臻、錢玉紘

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