最大陸生哺乳類動物 比4隻非洲象重

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記者林辰彥/綜合報導

距今6600萬年前,一顆直徑10公里的行星劃過天際撞了地球,結束了恐龍統治地球的時代。拆難過後,哺乳類動物藉著體型以及自身結構的優勢,逐漸成為地球上新的統治者,而哺乳類動物也愈發展愈大。

猶因他獸。(圖/翻攝自百度百科)
猶因他獸。(圖/翻攝自百度百科)

5000萬年前,猶因他獸體長超過4公尺,體重達到4公噸;3600萬年前埃及重腳獸肩高2.5公尺,體長4公尺,重量4公噸。

6月17日古生物學家在《通訊‧生物學》雜誌上發表了巨犀的一個新種「臨夏巨犀」,被認為是地球歷史上曾經生活過最大的陸生哺乳類動物。化石證據顯示,臨夏巨犀肩高達5公尺,體高超過7公尺,比最高的長頸鹿還要高出2公尺。體重是24公噸,比4隻非洲象體重加起來還要重。

臨夏巨犀。(圖/翻攝自百度百科)
臨夏巨犀。(圖/翻攝自百度百科)

巨犀是地球上生存過最大的陸生哺乳類動物,生活距今大約4200萬到2100萬年前,演化出6個不同的屬。

2015年古生物學家在青藏高原東北邊緣甘肅臨夏盆地,發現距今2650萬年前的臨夏巨犀化石。而這也表明了現在中國西北曾經是開闊的疏林地帶,臨夏巨犀就像長頸鹿一樣在疏林間吃食樹梢的綠葉。

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