會講多種華語方言 猶太裔小馬 吸粉200萬

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土生土長的紐約猶太裔,卻將國語、粵語、福州話信手拈來,也能用純正的「京腔」跟人打趣;居住在曼哈頓華埠的小馬(Arieh Smith),憑藉語言天賦,在YouTube「吸粉」近200萬,視頻瀏覽總量達近2億;走在華埠街頭,都能遇到粉絲跑過來握手、合影,一名華裔女子還打電話給丈夫,「老公,我遇到YouTube的小馬啦!」

小馬的未婚妻是一個來自北京的中國姑娘,原本兩人打算今年8月回中國舉行婚禮,可惜因為新冠肺炎疫情,不確定是否能夠按照原計畫進行;近期他看到不少紐約客因新冠肺炎疫情而歧視華裔、或者拒絕前往華人店鋪消費,「因為在中國發生了疫情,就不來紐約唐人街吃飯,我覺得這很無聊。」

「小馬在紐約」視頻有很多華裔訂閱者,這個棕髮、白皮膚的小夥子總愛遊走在紐約各個中國城,帶朋友去中餐館用中文點餐、用福州話要求美甲師為自己修指甲、帶路人去KTV唱中文歌;當別人好奇問他中文為何這麼好,他常回答說,「我不是『老外』,我是新疆人」,「我從小被中國人收養,在中國長大的」。


影音來源:記者顏潔恩

事實上,小馬出生於曼哈頓,在長島大頸長大,即使他堅信自己有新疆人血統甚至做了基因測試,結果仍顯示97%為猶太裔;他的父親從事房地產,母親是一名小學老師,家中有五個兄弟姐妹,他是長子。

小馬說自己從小就是一個喜歡自由、充滿千奇百怪想法、並且會賦予實際行動的人,「小時候曾編程開發一個專門做數學題目的軟件分享給同學,同學很喜歡,我就覺得超有成就感。」

18歲那年因參加免費中文培訓課,他開始與中文結下不解之緣,「我覺得我在學習中文上還蠻有天賦,之後特意用中文跟華人交流,他們都非常驚訝,我覺得非常有意思」。

小馬高中畢業後,進入芝加哥大學學習東亞語言與文化專業,選修中文的他獲得中國政府提供的獎學金,前往北京進行一年的語言學習深造;小馬說,北京生活令他難忘,明白了「老外」的意思,也體驗到「雞蛋灌餅」這些中國街邊美食的魅力。

畢業後,小馬回到紐約,進入一家金融公司工作,因為曼哈頓的房租很貴,他會中文又喜愛中華美食,心想在華埠找華人房東,也許能找到價格不錯的好公寓;他通過中文網站找到一間由華裔婦女出租的公寓,「電話中她跟我說廣東話,我當時只會國語,她約我在『香港超市』見面,我卻以為她說『香港休息』」。

被小馬稱呼為「阿姨」的房東,之後成了他的粵語老師,還根據他史密斯(Smith)姓氏的粵語發音,給他取名「小馬」;在華埠生活快十年的他,發現除了國語、粵語,紐約還有不少人說福州話,「福州話根本就是一個全新的語言,很難找到自學的教材」,好奇心使得小馬特意找一位老師教他說福州話。

憑著能說一口流利的中文,小馬在大三的時候就在YouTube發布一段視頻,用新聞主播和北京人腔調讀稿子,短短幾分鐘的視頻竟獲得超過70萬的點擊率,他便開始不斷上傳各種與中文或者中華文化有關的視頻。

因為視頻非常受歡迎,2017年小馬決定辭職成為專業的視頻博主,至今他已在YouTube發布超過500個視頻,總點擊率近2億;「通過這些視頻獲得的收入,已經能夠支付我和另外一個合作夥伴的生活開支。」

小馬過去上傳的視頻大多圍繞亞洲文化,不少是在曼哈頓華埠等紐約各個中國城完成,他幾乎成為中國城的「傳播大使」,「不少來紐約旅遊的粉絲,會特意發郵件問我中國城哪家餐館好吃,哪個景點推薦」;走在華埠街頭,每隔幾分鐘他總會被人認出來,要求拍照合影,走進華埠中藥店、餐廳,也跟老闆如同朋友般閒話家常。

小馬說,做視頻最大的成就感就是讓越來越多人對中文產生興趣,有一次他走在路上被一名非洲裔男子叫住,「嘿,小馬,你知道嗎,因為你的視頻,我也開始學習中文了」。

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