月經不再難以負擔 世界首例《生理用品免費供應蘇格蘭法》正式施行

15日《生理用品免費供應蘇格蘭法》正式上路,有需要的人都可以在公家機構免費取用生理用品,其中包括衛生棉條和衛生棉。蘇格蘭是全世界首個施行免費供應生理用品的自治體,此政策對於減少月經貧窮、並引導公眾了解相關議題有劃時代的重要性。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,2020年11月,蘇格蘭議會全票通過《生理用品免費供應蘇格蘭法》(Period Products [Free Provision] [Scotland] Bill),規定公家機關如蘇格蘭全境的各級學校供應衛生棉條和衛生棉等生理用品,同時地方政府和校方必須確保這些用品可以免費取用。

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消弭月經貧窮「我們是第一個,但不會是最後一個」

這項法案對於對抗月經貧窮而言,是非常重要的里程碑。《生理用品免費供應蘇格蘭法》由蘇格蘭工黨(Scottish Labour)議員藍儂(Monica Lennon)於2019年4月提出。藍儂15日於推特表示:「為我們在蘇格蘭的成就驕傲!我們是第一個(實施免費供應生理用品)但不會是最後一個。」

根據《彭博》(Bloomberg),藍儂表示新法案正在蘇格蘭和全世界激發好的改變。「我感謝成千上萬參與其中的人們。「這對月經尊嚴(period dignity)倡議者和其他草根運動來說,新法案是另一座龐大的里程碑,展示了進步、大膽的政治決策。」藍儂說,隨著生活成本愈加沉重,《生理用品免費供應蘇格蘭法》變成一座希望燈塔,它代表了政治人物團結起來為民著想時,可以踏出富有意義的一步。

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在法案的說明文件當中,藍儂引用官方數據,指出蘇格蘭約20%的女性屬於相對貧窮(relative poverty)人口,因此她預估來月經的族群當中,會有20%左右使用免費供應的生理用品。蘇格蘭當局計畫逐步消除月經貧窮,例如2018年蘇格蘭官方宣布挹注520萬英鎊(約18.85億新台幣),讓全境各級學校學生都可以免費取用生理用品;2019年又撥出另外400萬英鎊(約14.5億新台幣)讓圖書館和娛樂場所免費供應生理用品。《生理用品免費供應蘇格蘭法》是計畫的其中一環。

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14至21歲的一半女性無法負擔生理用品

根據「英國計畫」(Plan International UK)2017年發表的調查,在整個英國14至21歲的女性當中,約10%無法負擔生理用品的費用。這項研究也發現同一個年齡段的女性裡,近半數會因為來月經而感到難為情,而為了生理期缺了一整天課的比例也大約是50%。英國社會正義部長羅比森(Shona Robison)指出,提供免費生理用品是實現平等與尊嚴的基本,同時也為負擔不起的族群移除障礙。

倫敦市長漢恩(Sadiq Khan)讚賞蘇格蘭的新法案,並呼籲英國政府採取更多行動處理月經貧窮議題。他在推特表示:「對月經尊嚴具有紀念意義的一天。感謝許許多多倡議者、工會成員和藍儂,他們讓這個法案成真。現在輪到英國政府仿效蘇格蘭,是時候讓月經貧窮終結。」

蘇格蘭議會25日通過,未來將為所有婦女提供免費的生理用品(美聯社)
蘇格蘭議會25日通過,未來將為所有婦女提供免費的生理用品(美聯社)

蘇格蘭《生理用品免費供應蘇格蘭法》正式上路,公家機關免費提供生理用品(美聯社)

英國政府也做出嘗試,降低需要的人取得生理用品的難度。2021年1月,英國取消了生理用品的5%增值稅(value-added tax,VAT),而在2019年,英國開始在學校供應免費生理用品。放眼全世界,只有加拿大、印度、澳洲、肯亞和美國一些州份沒有給生理用品額外課稅。去年,德國投票決定減低生理用品的稅率,將其視為日用品而不是奢侈品。

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