有沒有耶誕老人? 如何回答小孩 兩派父母這樣看

世界新聞網

揭穿耶誕老人神話,可能會讓某些孩子傷心欲絕,但27歲的阿曼達.法比安(Amanda Fabian)記得自己五歲那年,在壁櫥裡發現父母尚未包好的耶誕禮物時的欣慰心情;法比安現在有個兩歲大的兒子,她和丈夫決定直接告訴孩子:「耶誕老人不是真的。」

法比安說,「我們認為,該把耶誕節的重心放在家人身上;你的禮物來自家人,要感激是家人。……我也認為,大人在撫養小孩時為此撒謊,好像也不大對。 」

其實,不是只有法比安這樣想。有些父母對如何看待耶誕老人這件事,左右為難。該把它視為一種可以增添佳節神奇魔力、增強孩子想像力的傳統?還是大人為確保兒童表現良好的牽強撒謊行為?德州大學奧斯汀分校心理學教授賈奎琳·伍利(Jacqueline Woolley)說: 「兩種看法各有勝場,每個家庭最終必須自己做出決定。」

伍利發現,兒童「相信有耶誕老人」的信念在五、六歲時達到頂峰;此外,「耶誕老人」是兒童區分真實人物和幻想世界的一種例外。兒童通常明白人沒有魔法,但他們相信耶誕老人擁有神奇力量,並繼續相信他的存在。

伍利說,她看到有些父母在社群媒體表達對耶誕老人傳統的疑慮和不滿。這些人不想對孩子撒謊、擔心以後會失去孩子的信任。父母們猶疑:這是說謊?還是耶誕節的魔力?

與此同時,伍利指出,研究顯示,當孩子發現耶誕老人只是神話時,並不會因此對父母失去信任,可能出現的焦慮也稍縱即逝;「大一點的兒童在發現耶誕老人『真相』後,還可能和父母聯手為幼小弟妹保住此神話,有些兒童因此覺得『自己有權參與大人的世界』。如果兒童設法自己找到答案,那種把事情弄清楚的的感覺,也是很正面的。」

伍利說,只要家人不將自己的選擇和信仰強加在他人身上,其實怎麼做都好。不按照傳統方式進行耶誕老人活動,全家照樣可以度過難忘的耶誕節。不過,她也建議,在小孩開始詢問耶誕老人是不是存在的問題時,最好先探詢他們是否做好面對現實的心理準備。

3名兒女都已是青少年的考特妮·布魯納(Courtney Bruner)則說,她不認為耶誕老人是騙人的神話,它包裝出的是「耶誕節的魔力」。所以,他們家至今沒有任何人戳破耶誕老人神話。她說:「我相信他們一定都知道;但有了耶誕老人,事情變得更有趣,也帶來美好的回憶。」

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