明年火星很熱鬧 多出四觀光團

世界新聞網


影音來源:記者李雪

2020年的發射窗口期將是火星探測熱鬧的一年,除了華裔科學家嚴正主導程序設計的「火星2020」(Mars2020)探測車,NASA還會有洞察號(InSight)探測器。此外歐洲、中國、印度以及阿聯酋都會各有一個探測任務,私營企業SpaceX也有Red Dragon火星計畫。嚴正笑稱為「火星觀光團」,也說明火星探索對於科技發展有重要意義。

對於近年來私企紛紛加入空間探索,嚴正也表示樂觀其成。「太空是無限的,多一點人從事航太是好事」,這些企業可以去開發小行星的礦產,在月球上建基地。雖然私企以牟利為主,但有了外部競爭,對於NASA這類的國營機構也有改變。他表示,人類要看遠一點,阿波羅登月後回看地球的那張照片,以及航海家一號拍攝的著名地球照片「暗淡藍點」,都讓整個人類對自己的看法改變。

根據官方資料,「火星2020」探測車的任務包括,評估曾否存在生命的可能性,以及潛在的生物特徵。今年6月好奇號探測到火星上的甲烷濃度異常,也是令天文愛好者們興奮的話題,因為甲烷可能是由微生物產生。不過嚴正也表示,甲烷濃度異常的現象還並未獲得第三方科學共同體的驗證,即使真有甲烷,也距離驗證是否有生命還有很遠的路。

明年「熱鬧」起來的火星可能會有什麼驚奇發現?他表示2020探測車會在火星上取樣,並由2024年發射的航天器帶回地球,「不管發現什麼,能帶回來」已是他最為期待的。

而對於最常被問到的外星生命的問題,他表示自己總是回答,「如果沒有,你會不會覺得這個宇宙很寂寞啊?」他表示,假如距離地球這麼近的火星都有生命的話,說明生命在廣闊的宇宙中可能到處都是。這對於人類宇宙觀、世界觀乃至對自己的思考都會有巨大的改變。如同過去幾百年中,人類從一開始以為地球是宇宙中心,到發現宇宙的廣闊的思想轉變一樣。人類也許會意識到在地球上的彼此爭奪是非常無聊的,「我們的時間很有限」。

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