有疫苗仍不自由!英美疫苗覆蓋率高,為何疫情捲土重來?

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拚群體免疫,是各國防疫目標。當全球已有數十億人接種新冠疫苗,卻也傳出先前迎來「自由日」的英國、邁向疫後新常態的新加坡,以及美國等都疫苗施打率前段班的國家,但為什麼近期仍頻傳國內疫情嚴峻的消息? 

美國〉疫苗猶豫導致施打趨緩 

「美國疫情再次處於關鍵點,」美國疾病管制暨預防中心(CDC)主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)直言。尤其是在Delta變異株肆虐,且未接種疫苗地區。

在全球肆虐的Delta變異株,也使美國疫情變得更加嚴峻。月初平均每日新增約1萬多例,但在上週卻驟升250%,每日約新增4萬多例。主要和美國國慶假期民眾群聚,釀成新一波疫情有關。


「有超過80%確診者是感染Delta變異株,」美國首席防疫專家佛奇(Anthony Fauci)強調。而白宮發言人莎琪(Jen Psaki)也在今日宣布,考量Delta變異株的威脅,美國決定維持現有旅遊禁令。對中國、印度、伊朗、巴西、英國等非美國公民,皆禁止入境。

除了Delta變異株嚴重肆虐美國當地之外,也讓美國考慮重新頒布口罩禁令,強化國民的防疫措施。然而,美國是全球疫苗覆蓋率的前段班,但近期施打率卻開始趨緩。

根據< Our World in Data>截至25日的數據指出,總人口超過3億人的美國,已有57.4%的人接種首劑疫苗。而有49.7%的人已完全接種。與美國總統拜登(Joe Biden)誓言在國慶日前,力拚完成70% 成年人接種的目標,仍有一大段落差。

施打率趨緩的主因,與疫苗猶豫(vaccine hesitancy)有關。也就是說,當有足夠疫苗供給時,卻有一定比例猶豫或堅決不打疫苗的民眾。它恐怕會連帶影響達成「群體免疫」的可能性。且早在2019年,疫苗猶豫就已被WHO列為影響全球健康的十大威脅之一。

為緩解民眾的疫苗猶豫問題,各州祭出各種獎勵措施。像是在打疫苗送啤酒、甜甜圈,或是抽樂透活動等。但獎勵的效果仍然有限,且背後也與對疫苗不信任、陰謀論等歷史脈絡有關。


新加坡〉與病毒共存緊急喊卡? 

身為「防疫模範生」的新加坡,未來將從過去的邊境嚴防,邁向「與病毒共存」的新常態。6月底,當局決定不再詳述確診個案資訊等,並在12日放寬餐廳內用人數。

然而,準備邁向疫後新常態的一切,卻被打亂。由於新加坡先前接連爆出與越南陪酒女郎的KTV夜店群聚,以及裕廊漁港(Jurong Fishery Port)感染群,導致當地疫情再度升溫。且自19日起,連續數日確診人數都破百。

當局不得不宣布從22日開始,回到「高警戒解封第2階段」。並加強各項防疫措施,包含禁止餐廳內用、緊縮大型活動人數限制等措施,並將實施一個月,至8月18日。

面對這次的疫情,新加坡主要將全國防疫警戒提升之外,也將原訂8月9日的國慶慶典延後舉行。然而,不變的是,新加坡繼續朝向「與COVID-19 共存」計畫的決定。

當局官員也提到,未來將大幅提升疫苗接種率,以及有效控制疫情,來保護尚未接種疫苗者。距離新加坡要在8月初,達成的疫苗完全接種率66%目標。截至24日,根據約翰霍普金斯大學的數據指出,目前已有51.63%的人口完整接種疫苗。

不僅將提升疫苗接種率之外,未來新加坡也會透過檢測、治療、新的社交規範等多管齊下,目的就是要能夠防止新冠病毒傳播,並有效地控制疫情。如同公衛學者一再提醒,即便接種疫苗仍需遵守防疫規範,才能遠離新冠病毒的威脅。


英國〉迎來「自由日」前,確診數直線飆升 

焦點轉到,在19日正式迎來「自由日」(Freedom Day)的英國。不僅宣布全面解封,更鬆綁嚴格的防疫禁令。不必再配戴口罩、維持社交距離,可以不用再管人數上限的與他人群聚。

早在6月,英國就已開始滾動式降級。先開放歐洲國家盃足球賽,接下來又是旅遊餐飲大解禁,再到許多民眾擠滿酒吧、夜店的「自由日」。然而,沒有嚴格的防疫禁令下,英國每日新增近5萬人確診,高居全球確診排行榜前三名。近期英國確診案例,是自疫情以來首次連續7天下降。相較上周共有33萬多人確診,過去7天則有22萬多例確診,一共下降31%,減少10萬多人。

根據< Our World in Data>截至24日的數據指出,目前已有將近70%的人接種首劑疫苗。而有55.4%的人已完全接種。但在19日解封後的死亡人數,也讓英國當地一度從清零,飆到近百人。主要受到Delta變異株的影響,使得疫情再度出現高峰。


本文轉載自遠見雜誌

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