東京奧運:為什麼中國金牌最多,在美國媒體上卻不是排第一?

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Ronnie Baker of United States and Su Bingtian of China compete in the Men's 100m final at the Tokyo Games
中美在多個奧運項目競爭激烈。

東京奧運會賽事過半,中國正在獎牌榜上領先,而且會希望這個優勢一直保持到最後——中國過去只在2008年北京奧運會上做到過這一點。

不過,如果你看的是美國媒體的奧運報道,看到的獎牌榜卻不一樣。

美國的好幾個大媒體——甚至包括美國國家奧林匹克委員會(USOPC)——都使用了一種有爭議性的獎牌榜排序方式,在這個獎牌榜上,美國排在中國前面。

造成這個差異的原因是,美國媒體獎牌上是以總獎牌數量為優先計算依據,而不是先計算金牌。

獎牌榜的「黃金標凖」

在國際奧委會(IOC)的所謂「黃金標凖」下,中國在8月3日結束後以32面金牌領先美國的24面,在獎牌榜上以明顯的優勢領先。

但是在美國,包括《紐約時報》、《華盛頓郵報》以及轉播奧運的電視台全國廣播公司(NBC)等媒體上,使用的都是優先計算總獎牌數的排列方式。

國際奧委會以金牌總數作排名。
國際奧委會以金牌總數作排名。

這一做法在社交媒體上受到廣泛的批評,甚至一些美國體育迷也一樣。澳大利亞的澳洲新聞網(News.com)指責美國是在獎牌榜上「造假」。

「很多美國的報刊都找到了自己的方式來給世界各國排序,」一篇文章這樣寫道。

「而且——驚喜來了——這意味著某個國家都能排在榜首。」

而《紐約時報》是有點「三心二意」:在8月3日的比賽日開始前,該報使用的是「替代版」的獎牌榜。

https://twitter.com/nytimes/status/1422336471969714182/photo/1

但是,幾個小時後,該報又在推特(Twitter)上發佈了以金牌為優先依據的排行榜。

https://twitter.com/nytimes/status/1422507555616665611

更加令人困惑的是,兩個版本的獎牌榜都能夠在該報的官網上找得到。

幾天前,《紐約時報》的圖表編輯喬什·凱茨( Josh Katz)似乎在為「替代版」的獎牌榜開脫。他說:「計算獎牌的方式都很多種。」

「哪一種計算方法是更優越?可能兩者都算不上,」凱茨在7月27日這樣寫道。

「或許理想的方式是介乎於兩者之間。」

中國要逆轉?

耐人尋味的是,替代版的排序方式在2016年奧運會時並沒有被採用。當時美國在金牌數和總獎牌數上面都是第一。

Boxing gloves with the US and Chinese flags clashing
以金牌計算,中國暫排行第一,以金銀銅牌總數計算,美國暫領先。

不過,這一次劇情一度出現逆轉的跡象:在一翻追趕之後,中國在8月3日一度短暫地在總獎牌數上追上美國——兩個國家當時都有68面獎牌。

美國已經再次拋離了,只不過,東京奧運會還有很多獎牌有待角逐。