東北亞三國的航母軍備競賽!南韓宣布自製輕型航空母艦,2033年正式服役

李忠謙
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南韓國防部22日通過自主研發輕型航空母艦計畫,預計投入2.03兆韓元(約合新台幣510億),外型類似縮小版「伊麗莎白女王號」的首艦,預計將在2033年正式服役。根據南韓國防部公佈的新聞稿,這艘航母預計搭載能夠垂直起降的戰機,將用以迅速應對威脅,並在可能發生衝突的海域發揮嚇阻效果。不過消息傳出後,包括《朝鮮日報》、《韓民族新聞》等不同立場的媒體都質疑研發航母的必要性。

南韓國防部的防衛事業廳表示,國防部長徐旭22日親自主持第133次防衛事業推進委員會會議(負責審議武器採購預算的部內最高會議),審議通過了南韓自主研發輕型航空母艦(CVX)的設計與建造工作推進基本戰略。該次會議還通過了「反炮兵偵校定位雷達-3型」研發案,取代目前使用的炮偵雷達(TPQ-36/37),提高雷達的探測和生存能力,以及南韓海軍KDX-II級驅逐艦性能升級案。

20201213-停泊於日本橫須賀軍港的日本海上自衛隊出雲號護衛艦(DDH-183)。(陳煜攝)
20201213-停泊於日本橫須賀軍港的日本海上自衛隊出雲號護衛艦(DDH-183)。(陳煜攝)

停泊於日本橫須賀軍港的日本海上自衛隊出雲號護衛艦(DDH-183)。(陳煜攝)

對於各界最關注的自製航母案,防衛事業廳表示,該項目總預算2.03兆韓元將在日後通過可行性調查後,來年才會最終敲定。不過《韓民族新聞》指出,國防部規劃的2.03兆韓元僅包括航母的設計與建造費用,但不包括艦載機與航母戰鬥群的護航軍艦購置費。若要形成航母戰力,整體預算未來勢必會大幅增加;《朝鮮日報》說,因為自製航母引發反對聲浪,國防部今年要求的101億韓元研發預算因為在野黨的杯葛,最終僅批准了1億韓元(約合新台幣251萬元),用以以驗證輕型航母的效用和可行性等。

《朝鮮新聞》指出,輕型航母項目在2019年8月的《2020-2024年國防中期計劃》中被正式提上日程,但各界對於輕型航母的實效看法不一。有軍事專家認為,朝鮮半島本身就是不沉航母,為何要在輕型航母項目浪費幾兆預算;由於首艘航母可能搭載F-35B,也有人批評F-35B的購置成本比不能垂直/短場起降的F-35A貴上一半。還有意見認為,包括研發超音速飛彈、引進核潛艦、甚至全面汰換部隊已經配備40年的舊式步槍,才應該是更優先的軍事需求。

南韓「獨島號」兩棲突擊艦。(維基百科/公用領域)
南韓「獨島號」兩棲突擊艦。(維基百科/公用領域)

改裝「獨島號」兩棲突擊艦原本被認為可能是南韓獲得航母戰力的選項之一,但南韓軍方最後決定打造全新的輕型航母。(維基百科/公用領域)

不過也有預備役的海軍將官對《朝鮮新聞》表示,「朝鮮半島不沈航母論」是以國民的慘重犧牲為前提,應該改在海上配置空中戰力,方能有效應對北韓的挑釁。也有海軍人士表示,輕型航母的研發與配置對南韓國力而言並非過分的投資,畢竟中國與日本兩位強鄰在側,他們的海軍實力又比南韓強大三至四倍,韓國軍方不能不提前預作準備。《合眾國際社》(UPI)指出,南韓計劃建造的輕型航母排水量約在3萬噸、可搭載20架戰機與8架直升機,除了作為航母之外,也可能成為海軍艦隊的旗艦。

《新聞周刊》(Newsweek)日文版則指出,南韓海軍將導入的次世代航母能會比日本的出雲號護衛艦還要更大,大致是英國航母伊莉莎白女王號的縮小版,排水量可達4萬噸左右,這樣才能搭載多達20架的F-35B戰機與其他直升機。《新聞周刊》認為,這艘南韓自製航母將可躲開北韓彈道飛彈等對地武器的威脅,讓南韓的空中戰力獲得更具機動性的發射平台。

《東洋經濟》則指出,南韓前總統金泳三原本有意開發輕型航母,組成由2萬噸級航空母艦與6艘驅逐艦組成的航母戰鬥群。但這個24年前的野望卻被軍方硬生生擋下,當時國防部與參謀首長們反對的理由正是「朝鮮半島就是不沉航母」,認為積極整備陸軍、應對北韓威脅,才是南韓軍方的第一要務。但這些年中國積極推進航母計劃,如今不但擁有兩艘航母,第三艘航母已在造船廠趕工;日本則是將其噸位最大的直升機護衛艦進行改裝,準備快速升級航母戰力。南韓軍方的態度因此開始出現改變,南韓聯合參謀本部也在去年底確立「建造輕型航空母艦」的方針。

英國皇家海軍航空母艦「伊莉莎白女王號」(HMS Queen Elizabeth)(Dave Jenkins@Wikipedia / CC BY 2.0)
英國皇家海軍航空母艦「伊莉莎白女王號」(HMS Queen Elizabeth)(Dave Jenkins@Wikipedia / CC BY 2.0)

英國皇家海軍航空母艦「伊莉莎白女王號」(HMS Queen Elizabeth)(Dave Jenkins@Wikipedia / CC BY 2.0)

繼美國與英國之後,南韓是第三個「F-35B俱樂部」的會員,未來也將透過這艘航母展現遠征能力。不過《新聞周刊》也指出,南韓的航母研發計畫也可能會刺激中日,讓這兩個鄰國進一步建造更多航空母艦,在東北亞引發軍備競賽。肯塔基大學(University of Kentucky)派特森外交與國際商業學院(Patterson School of Diplomacy and International Commerce)高級講師法利(Robert Farley)則在《外交家》投書質疑,南韓是否真能負擔航母戰力?

法利表示,二戰之後,世界上的中型國家僅有法國穩定維持航母戰力,包括英國與印度都曾一度中斷。至於澳洲、加拿大、巴西和阿根廷雖然都曾擁有航母戰力,但幾乎最後都無以為繼。南韓無論國土面積或經濟影響力,在法利看來都不如法國,要維持開銷甚大航母艦隊確實會相當吃力。但法利也指出,由於南韓的鄰國中日都在建造航母,美國則不再是一個可靠的合作夥伴,南韓想要建造航母的戰略考量有跡可循,擁有一兩艘航母對於應對北韓威脅也確實有所助益。

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