東奧退賽促大眾關注運動員心理健康 拜爾斯獲選《時代》年度運動員

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美國非裔女子體操運動員西蒙拜爾斯獲選為《時代雜誌》的2021年度運動員。(翻攝自@simonebiles IG)
美國非裔女子體操運動員西蒙拜爾斯獲選為《時代雜誌》的2021年度運動員。(翻攝自@simonebiles IG)

美國非裔女子體操運動員西蒙拜爾斯(Simone Biles)無疑是體操史上最偉大的女子運動員之一,其不僅拿下過包括4面奧運金牌在內的各項大賽金牌,現今更有4項體操動作是以她的名字命名。不過她在今年8月的東京奧運上因心理健康因素宣布退賽後,引起全球關注,《時代雜誌》(TIME)也因此將其選為2021年度運動員,認為她讓各界更加重視運動員的心理健康問題。

《時代雜誌》9月時就曾選出2021年度的「百大最具影響力人物」,當時西蒙拜爾斯即名列巨人(Titans)類別中。而近日《時代》公布的「年度運動員」(ATHLETE OF THE YEAR)又由西蒙雀屏中選,理由是她在東京奧運的退賽之舉,促使大眾更加關注運動員的心理健康問題。

《時代》指出,西蒙作為體操界有史以來最偉大的運動員,過去一直以來都在飲食、訓練和睡眠等項目中保持高度的自律,而她在比賽時需要完成的體操動作,每項都需要高度的精神專注與敏銳。然而在東京奧運出戰跳馬項目時,拜爾斯發現自己迷失了方向,隨後她便做出了一項震驚各界的決定,儘管在賽前她被看好拿下5面金牌,但她決定退出比賽,改當加油團替隊友打氣。

對此,即便她的隊友也沒有什麼時間反應她的決定,但後來拿下競技體操女子個人全能金牌的拜爾斯隊友李伊(Sunisa Lee)就表示,拜爾斯的決定100%改變了他們看待幸福的方式,她向他們展示了他們不僅僅是運動員,同時也是「人」,可能會度過艱難的日子,她讓我們更加人性化。

拜爾斯提及,在訓練時她覺得自己身負重擔,她變成了美國隊的代言人,大家都期待看到她的反重力表演,但漸漸地她開始覺得奧運不再是關於她個人的成就,而是關於「他們」的成就。拜爾斯也稱,由於疫情的緣故讓原本熱愛社交的她多了很多與自己對話的時間,她也因此開始有時間去思考很多過去可能沒有時間擔心的問題。

而事實上,雖然過去早有一些運動明星包括「飛魚」菲爾普斯(Michael Phelps)公開談論過自己在奧運會後為憂鬱所苦,但是2021年開始有更多運動員站出來替自己發聲,包括5月以「優先考慮自身狀態」為由宣布退出法國網球公開賽的大坂直美(Naomi Osaka)。不過,拜爾斯宣布於奧運退賽後,也引發正反兩派論戰。

就在奧運會結束1個多月後,拜爾斯又和其他3名受害者出席了美國前體操隊隊醫賴瑞納薩爾(Larry Nassar)性侵多名體操少女的聽證會,再次向大眾展示了她的弱點。另一方面,許多專家也認為,拜爾斯對於年輕的黑人女性來說是一個「象徵」,過去黑人女性無論是生理還是心理都沒有被賦予真正的自由,所以當向拜爾斯這樣的人站出來保護自己時,這種行動就具有特殊的力量。

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