東歐軟體人才搖籃!不只WhatsApp,這家「AI寫作工具」也來自烏克蘭

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在俄烏戰爭下,數百萬烏克蘭人民已逃離家園,其中有不少高科技人才。擁有東歐第二多、歐洲第九多軟體開發工程師人數的烏克蘭,通訊軟體WhatsApp、AI寫作工具Grammarly等公司的共同創辦人,都是來自烏克蘭。

許多常見的應用程式、軟體等創辦人都來自烏克蘭。除了WhatsApp的共同創辦人庫姆(Jan Koum)是烏克蘭人,AI寫作工具Grammarly、DevOps平台Gitlab、國際性求職網站Jooble以及區塊鏈公司Solana都是由烏克蘭人成立或共同創立的。其中也有企業以捐款、暫停俄羅斯等業務,來支持戰火下的烏克蘭。

AI寫作工具 Grammarly 捐款500萬美元

不論是學生,或是上班族在使用英文撰寫報告、郵件時,總會擔心自己的文法是不是正確的,不知道該如何使用哪些字彙來精準表達語意。這個痛點,成為AI寫作工具Grammarly成立的契機。

每日活躍用戶超過3000萬人的Grammarly,到底有什麼魅力?

Grammarly利用人工智慧技術,針對使用者撰寫的英文內容,不僅可以糾正用戶文法、拼字、標點符號使用等錯誤之外,甚至還能提供抄襲檢查、語氣,以及語調等寫作建議。


Grammarly的兩位創辦人利特文(Max Lytvyn)、舍甫琴科(Alex Shevchenko)其實不是道地的英文母語者,而是烏克蘭人。在就讀烏克蘭的基輔國際基督教大學期間,兩人相互認識。這所大學也是烏克蘭境內、最早開設全英文學位課程的大學之一。

他們卻也發現非英語母語的學生在撰寫論文時,會有抄襲、剽竊的問題,於是著手開發「MyDropbox」的應用程式,幫助校方和學生檢查學術論文剽竊等問題。

MyDropbox上線不久後,就在烏克蘭、歐洲大受歡迎。但是他們想做的,不只是抓出抄襲問題,而是「可不可以進一步幫助用戶提升寫作能力?」因此,在2008年,他們決定將「MyDropbox」出售,隨即找來工程師立德(Dmytro Lider)一同開發Grammarly。

目前已成立13年的Grammarly,在2021年的最新估值中一舉飆升至130億美元(約3575億新台幣),不僅正式加入全球百億獨角獸俱樂部,更成為美國最高估值獨角獸的第十名。《Forbes》也估計,Grammarly共同創辦人們的身價都超過40億美元。

在俄羅斯入侵烏克蘭後,Grammarly透過Linkedin表示「Grammarly在烏克蘭成立,共同創辦人也來自烏克蘭,許多同事也來自烏克蘭,」並宣佈將捐款500 萬美元給烏克蘭及相關單位,這相當於Grammarly自2014年以來在俄羅斯和白俄羅斯的淨收益。

Grammarly 宣佈將捐款500 萬美元給烏克蘭及相關單位,這相當於Grammarly自2014年以來在俄羅斯和白俄羅斯的淨收益。截圖自grammarly 官網。
Grammarly 宣佈將捐款500 萬美元給烏克蘭及相關單位,這相當於Grammarly自2014年以來在俄羅斯和白俄羅斯的淨收益。截圖自grammarly 官網。

GitHub最大競爭對手的DevOp平台Gitlab也來自烏克蘭

身為開源平台GitHub最大競爭對手的GitLab,在科技巨頭微軟(Microsoft)買下GitHub後,GitLab就成為市場上最大的DevOps平台業者。

DevOps平台主要希望能讓開發(Development)、維運 (Operations)的工程師們,可在即時、透明的方式進行協作。

這家訂閱制的一站式DevOps平台GitLab,聚焦瞄準企業用戶的需求。GitLab就是透過一站式工具,滿足開發(Development)、維運 (Operations),以及商業人員等的協作需求。

在2011年成立的GitLab,是由兩位烏克蘭工程師扎波羅熱茨(Dmitriy Zaporozhets)、西佐夫(Valery Sizov)所創立的。後一年,當時在荷蘭工作的工程師席德布蘭迪(Sid Sidbrandij)隨後也加入GitLab。

GitLab成立十年後,在2021年9月向美國證券交易委員會(SEC)申請首次公開發行股票(IPO),並在10月中旬正式以GTLB為代號登上那斯達克股市。

GitLab的其中兩位創辦人,左邊Sid Sijbrandij,右邊是Dmitriy Zaporozhets。取自GitLAB 臉書。
GitLab的其中兩位創辦人,左邊Sid Sijbrandij,右邊是Dmitriy Zaporozhets。取自GitLAB 臉書。

值得一提的是,GitLab號稱是第一個全面採取遠距工作模式的IPO公司,更在招股書上的公司地址寫著「Address Not Applicable」。且《財星》(Fortune)雜誌指出,儘管GitLab的總部設在美國舊金山,旗下的1503位員工是全遠端的工作模式,並分布在超過65個國家一同協作。

目前GitLab暫停在俄羅斯與白俄羅斯的業務,並捐款給聯合國基金會與無國界醫生等相關單位來支持烏克蘭。

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