林懷民談祖厝記憶》曾經是心靈監牢如今成避風港|人物專訪

「年輕的時候是很不想回來的,對家的情感很複雜」,林懷民坐在剛整修好的嘉義老家培桂堂後院,若有所思地說了這句話。

培桂堂已有九十年的歷史,是林懷民的曾祖父林維朝送給次子林開泰的禮物。祖父林開泰是當地知名「詩人良醫」,其後一脈三代四十三位成員,竟出了十五位博士、二十四位碩士,分別在不同時代,為土地做出多元貢獻,培桂堂還因此被新港人暱稱為「博士窩」。

林懷民回憶幼年家風肅穆,祖訓「公爾忘私」影響林家子弟極深,加上是家中長孫,自然備受期待與寵愛。也因此,有很長一段時間,回家,是很有壓力的一件事。

曾經的家,是監牢;但後來的家,是會將他牢牢接住的搖籃。

「我很多創作的根源,與這個新港鄉、這個房子是有關係的,」林懷民說,很多年後他才理解,家裡的儀式與規矩,實實在在地影響他。

有別於小時候排斥回家,長大後的他才發現,家永遠是心裡最柔軟的一塊淨地,「我疲倦了,我有心事,回老家住一個禮拜就很開心,它真的是一個家,要在這裡做什麼都可以,也包括可以什麼都不做,我覺得我是幸福的。」

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