【查證】美國研究超過51%老年人因爬樓梯跌倒?每年導致2萬人死亡?這些動作「風險較大」要注意

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網傳「美國的一項研究報告指出,超過 51% 的老年人跌倒是因為爬樓梯,每年導致 2 萬人死亡」的訊息。實際以關鍵字搜尋,並無法找到和該數據相關的研究。MyGoPen 針對內容實際詢問物理治療師。物理治療師表示,流傳內容所述的 11 個動作並非老年人就不要做,而是說這些動作「風險比較大」,因此更需要有風險意識,要特別注意。專家也建議,老年人若要預防跌倒,平時可以做伸展操、讓關節靈活、增強肌力,並注意環境、用藥上的安全。

美國研究報告指出老年人跌倒是因為爬樓梯?

在社群平台流傳:

查證解釋:

「美國的一項研究報告: 超過 51% 的老年人(跌倒與爬樓梯相關)—爬樓梯每年導致—2 萬人死亡。」這個說法的來源為何?

實際搜尋後可以發現,在 2017 年 9 月時,流傳內容的英文版本即曾於臉書上出現,但並沒有指出該數據的資料來源為何。

透過關鍵字搜尋,並無法找到有關「51% 的老年人因爬樓梯跌倒」或「爬樓梯每年導致 2 萬人死亡」的相關數據和研究。

英國《公共衛生研究》(Public Health Research)於 2015 年發表的研究〈Analysis of lower limb movement to determine the effect of manipulating the appearance of stairs to improve safety: a linked series of laboratory-based, repeated measures studies.〉提及,在英國,每年約有 29 萬人因跌落台階或樓梯而受重傷,且有 500 多人死亡。而受傷的原因尤其和「下樓梯」有關,其受傷比例是上樓梯的三倍。

該研究也指出,老年人跌倒屬於「多因素事件」,其危險因子包括年齡增長、女性、下肢殘疾、肌力受損、低血壓、中風、關節炎、糖尿病、認知障礙、帕金森氏症、視覺障礙、使用鎮靜劑、多重用藥(每天服用 4 種以上處方藥),以及跌倒史等。

《路透社》在 2017 年時引述《美國急診醫學雜誌》(American Journal of Emergency Medicine)的研究指出,在美國,自 1990 年至 2012 年間,有近 2500 萬名患者接受急診治療,而每年平均每 1 萬名美國居民中,約有 38 例與樓梯相關的受傷事件,即每天約發生 3000 例。

在因樓梯受傷的患者中,將近 94% 的人接受治療後從即從醫院出院,但其中有 6% 的患者接受骨折或腦震盪的治療。最常見的傷害類型包括扭傷、拉傷、擦傷、瘀傷以及骨折等。

美國疾病管制與預防中心(CDC)在其官網上指出,在美國,每年有 4 分之一以上的老年人跌倒,其中 5 分之一的跌倒事件會導致嚴重受傷,如骨折或頭部受傷。另外,美國每年有 300 萬名老年人因摔傷在急診室接受治療。CDC 也提到,跌倒是 65 歲以上老年人因受傷相關死亡的主要原因,而跌倒的標準年齡死亡率(the age-adjusted fall death)為每 10 萬名老年人中有 64 例死亡。

CDC 說明,跌倒的危險因子包括下半身無力、維生素 D 缺乏、步行與平衡困難、使用藥物、視力問題、腳痛或鞋子不良,以及居家的危險,如破裂或不平坦的台階。而大多數跌倒的發生是由多個危險因子所導致的。

以台灣而言,衛生福利部國民健康署的資料顯示,在 2018 年的死因統計中,65 歲以上事故傷害死亡原因,第 1 位為交通事故,第 2 位為跌倒(每 10 萬人有 25.7 人)。而根據國民健康署 2017 年所做的「國民健康訪問調查」指出,65 歲以上老人在過去 1 年曾跌倒比例為 6 分之一。

「老年人跌倒的原因和爬樓梯相關」的說法正確嗎?

國泰綜合醫院物理治療師簡文仁表示,老年人跌倒的高風險地區包括地滑的浴室內,以及樓梯間。而為什麼會跌倒以「不小心」是最多,還有像是「平衡不好、肌力不好、反應不好」這三個因素。平衡不好會導致有時不小心失去平衡而跌倒,肌力不好則比較容易造成「軟腳」導致跌倒。

而老年人反應不好也容易跌倒。 簡文仁指出,導致幾人死亡的數據,需要檢視它的樣本數,所以流傳內容指出「在美國,因爬樓梯跌倒造成 2 萬人死亡」的數據其意義不是很大,而很多人的確容易在樓梯間跌倒是說得通的。

流傳內容提到「過了 65 歲後,這 11 個動作儘量不要做!包括:爬樓梯、快速轉頭、彎腰搆腳面、站著穿褲子……」的說法正確嗎?

簡文仁表示,可以說流傳內容提到的這 11 個動作「風險比較大」,如以「快速轉頭」而言,年紀大動作快本來就容易受傷。但若說年紀大就不要爬樓梯也不一定對,應該是說老年人爬樓梯風險比較大,要特別小心。

他說,如果腳力、膝蓋太差,爬樓梯時膝蓋、腰、腳會痛,當然能夠減少爬樓梯的次數就盡量減少。因此不是說老年人不可以爬樓梯,而是你能少爬就少爬,能注意就要更加注意。

簡文仁提到,以「站著穿褲子」這個動作來說,由於年紀大的人平衡、肌力、關節等方面比較不好,做這個動作的風險比較大,通常會建議「坐著穿褲子」。內容中也提到「排便太用力」,他說明,便祕的時候若很用力的話,血壓容易衝高,可能會造成心血管、腦血管的問題,有人在廁所中風、心臟病發作的案例也是時有所聞。另外,若坐著用力排便,突然間站起來造成「體位性低血壓」也可能導致跌倒。

簡文仁指出,換句話說,流傳內容所述的幾個動作並非老年人就不要做,而是說那些動作風險比較大,因此更需要有風險意識,要特別注意,而若能夠避免當然就是避免。

在日常生活中,老年人應如何預防跌倒?

簡文仁建議,首先,平時可以做伸展操,讓關節靈活,因為關節不靈活容易導致跌倒。第二個則是肌力要練強一點,如肌肉力量不夠也很容易跌倒。第三個是環境要安全,如家中的地板不要有雜七雜八的東西,或是地板不要濕滑,光線不要太昏暗等。

簡文仁也提醒,有些人在站不穩的時候習慣扶其他東西,這時要注意椅子是否穩固,如果那個家具、椅子不穩,扶一下反而會造成跌倒。另外,在用藥方面也要注意,因為有些藥容易造成頭暈,如降血壓的藥容易造成頭暈,頭暈也容易導致跌倒,所以在用藥上要特別注意。

資料來源:

《公共衛生研究》 - Analysis of lower limb movement to determine the effect of manipulating the appearance of stairs to improve safety: a linked series of laboratory-based, repeated measures studies.

《路透社》 - Injuries on stairs occur in all age groups and abilities

美國疾病管制與預防中心 - Important Facts about Falls

美國疾病管制與預防中心 - Deaths from Older Adult Falls

衛生福利部國民健康署 - 老人跌倒的問題有多嚴重?

專家諮詢:國泰綜合醫院物理治療師 - 簡文仁