校長一席話 劉興欽栽進漫畫世界

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今年88歲的國寶漫畫大師劉興欽,因擔任教職時聽校長一席話,意外投入漫畫創作,一畫就是65年,筆下角色如阿三哥、大嬸婆深入人心,成為台灣早期代表性鄉土人物。在人人居家防疫之際,國立台灣美術館釋出如劉興欽等藝術名家紀錄片,供民眾線上觀賞,即便擔憂疫情不敢出門,心靈也能自在「微解封」。

在紀錄片《小聰明阿欽》中,劉興欽透露,小時候家裡沒錢,國小畢業時,他考上初中,爸爸說「可以去讀書,但不能跟家裡拿錢」,他便選擇就讀台北師範藝術科,有吃、有住、有穿,那段時光是他最快樂的3年,他很用功,每天練習畫素描,以成績第一名畢業,並選在台北教書。

因父親罹病,家中急需用錢,劉興欽每個月都將薪水寄回家中,自己則口袋空空,於是他又重拾畫筆,畫起了一張張水彩畫,每一幅拿去書店寄賣,沒想到過了幾個月,畫都乏人問津,讓劉興欽很是灰心。此時小朋友間興起的漫畫熱潮,卻意外促成他未來的漫畫路。

劉興欽表示,當時教育部有命令,國小老師要禁止小朋友看連環漫畫,因有很多小朋友受連環漫畫描述的情節影響,想到山上學法術、遇神仙,但沒碰著神仙,卻反而遇到山難。校長便指示當時還是教師的劉興欽,要努力抓連環漫畫。

劉興欽說,當時他回應校長「我要畫連環漫畫」,校長錯愕回「你沒有發神經啊?明明要禁止,還想畫給小朋友看」,但他告訴校長,連環漫畫那麼能吸引小朋友,一定有吸引人的地方,當老師的,應該是不擇手段,只要能把小朋友教好就好,管他用甚麼工具,「所以我第一本漫畫是叫小朋友不要看漫畫的漫畫,就叫做《尋仙記》。」這一畫,也成他漫長漫畫路的起點。