桃田賢鬥:禁賽處分、重傷事故…在坎坷中成長的羽球王者

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2016年裡約奧運前夕,桃田賢鬥因爆出醜聞痛失奧運參賽機會。好不容易完成自我救贖重返賽場,登上世界羽聯男單排名第一寶座,卻又遭遇了險些致命的交通事故。過去的5年,桃田賢鬥歷盡坎坷艱辛,但也實現了成長。如今,他心懷「感恩」之情,向夢寐以求的奧運金牌發起挑戰。

在「第二故鄉」練就的武器

羽毛球運動員桃田賢鬥(NTT東日本公司所屬),從2018年9月起,連續3年穩居世界羽聯男單排名第一。如今,他將以堂堂世界第一的身份衝擊奧運,是大家公認最有可能奪金的日本選手。

桃田的特長是細膩的網前技術和超強的體力耐力。當你以為他要以滾網球技術搓球得分時,他卻可能將球高高挑向後場,不給對手扣球的機會。他在比分膠著時的韌性是世界一流的,能夠憑藉出色的體能和耐力咬緊得分,這也是桃田賢鬥打球風格。

不僅如此。在賽場,剛剛還撲倒在地的他,下一秒就能立馬站起來,全神貫注地奔跑揮拍逐球。這一身影,不禁讓人聯想起過去五年來他所面對的種種事情——2016年參與非法賭博,2020年遭遇交通事故。在坎坷經歷中練就不屈精神,成長為世界頂尖高手的他,對東京奧運懷有一種特殊的感情。

桃田賢鬥1994年出生於香川縣,從小學一年級開始打羽毛球。上中學後,他遠離父母,到福島縣濱通的富岡町寄宿學打羽毛球。他在富岡第一中學、富岡高中受到印尼教練的指導,高三時參加世界羽毛球青年錦標賽男子單打比賽,成為首位獲得該項冠軍的日本選手。

桃田賢鬥自豪又深情地回憶自己在「第二故鄉」富岡的往事時說:「印尼教練的訓練方法張弛有度,該玩的時候好好玩,該認真練的時候就認真訓練。我認為,富岡(出身)的選手最能在關鍵時刻集中注意力打比賽。」在訓練中練就的高度精神集中能力也成為他的一大武器。


桃田賢鬥備戰奧運。身後懸掛著「富岡魂」字樣的條幅,2021年7月12日,東京都調布市NTT中央研修中心(時事)

禁賽期間堅持體能訓練

桃田首次入選日本國家隊,是在參加工作的第二年,即2014年。他在同年舉行的湯姆斯杯(世界男子羽毛球團體錦標賽)上,為日本隊奪得首個湯杯冠軍作出了貢獻;在2015年舉行的世界羽聯超級系列賽(僅次於奧運、世錦賽的世界最高級別賽事)上,成為日本首位男單冠軍。其世界最高排名,2015年為第三名,2016年為第二名。2016年4月,就在他瞄準世界排名第一衝刺時,被曝在東京都內參與非法賭博的問題。那時距離裡約奧運開幕僅剩4個月時間。

日本羽毛球協會對桃田賢鬥作出了無限期禁止參加正式比賽的處分。曾被寄以奪取奧運獎牌厚望的他,就此失去了參加當年8月舉行的奧運的資格。

2017年5月禁賽處分解除,當時他的世界排名已從曾經的第二位跌落至第282位。但桃田賢鬥在禁賽期間通過跑步和負重訓練,練就了比以前更加強壯的身體。

這樣,在原先的強項——細膩的網前技術基礎上又增加了體力耐力優勢,這使他在禁賽處分解除之後,形成了通過長時間拉鋸戰打垮對手的球風。

2018年1月重返日本國家隊,之後相繼與世界排名靠前的國外選手對戰,慢慢找回了比賽感覺,連創佳績。2018年8月,首次奪得世錦賽冠軍,9月首次登上世界排名第一的寶座。

第二年即2019年,在之前練就的防守能力之上,他成功提升了攻擊速度。由於一場比賽所需時間變短,使他能在保存體力的情況下從淘汰賽中勝出,最終成功衛冕世錦賽冠軍。他在該年度奪得的國際大賽冠軍次數達到11次,創下世界羽毛球史新紀錄。這一年,他一共打了73場比賽,取得了67勝6負的成績,勝率超過了九成。

遭遇危及生命的交通事故

但好運並非總能常伴左右。2020年初,他在馬來西亞公開賽奪冠,算是開了個好頭。但就在奪冠的第二天早上,從酒店趕往機場的途中,遭遇了意外事故。桃田賢鬥所乘坐的麵包車與前方的卡車追尾,開麵包車的當地司機在事故中喪生。

桃田賢鬥自己不僅下巴、眉間、嘴唇有撕裂創傷,全身軟組織也重度瘀傷,一度曾擔心是否還能作為運動員東山再起。好不容易身體恢復了,重新開始輕度訓練,卻又在2月查出右眼眶底部骨折,接著做了手術。期間有段時間還有「看東西重影」等症狀。但在這段時間裡,桃田賢鬥一點兒也沒有灰心。

2020年3月,受新冠肺炎疫情影響,東京奧運確定延期一年舉辦。當時,國內外賽事或是延期或是取消。在這種情況下,他抱著「要在東京奧運的舞臺上報答一直以來支持我的人們」的想法,重新調整鍛煉身體,迎來了2021奧運年。


在事故發生後舉辦的首次記者會上,桃田賢鬥笑著說:「很多人用言語支持鼓勵我,我要在東京奧運上奪取金牌」,2020年3月6日,東京都新宿區(時事)

如今終於迎來了東京奧運,桃田賢鬥這樣說道:「多虧有那麼多人付出的努力,我才能夠參加奧運比賽。我現在的感受,就是終於我能參加奧運了。畢竟裡約奧運的時候,由於自己的輕率舉動導致無緣參賽。我想回報那些在那種情況下都還支援著我的人們,帶著這種心情去打比賽,心無旁騖地、毫不保留地在比賽中表現自己。」

懷著感恩的心情站上球場,就一定能打好比賽。這就是桃田賢鬥現在的信念。


在2020年12月的全日本綜合羽毛球錦標賽男子單打比賽中,桃田賢鬥連續3年成功衛冕,奪得了第4個男單冠軍。這是他時隔11個月的復出之戰(時事)

自信源於感恩

今年6月,在東京奧運日本羽毛球選手悉數出席的記者會上,日本羽毛球國家隊主教練朴柱奉表示,桃田賢鬥是裡約奧運後五年來成長進步最大的選手。

樸柱奉20世紀80年代至90年代中期曾作為韓國羽毛球國家隊選手活躍在國際大賽上,2001年入選國際羽聯(現為世界羽聯)名人堂。

「很高興我所尊敬的朴先生給予我的評價。很慶倖自己一直努力挺了過來。」桃田賢鬥的臉上露出了笑容。「我覺得自己在精神層面獲得了成長。(2016年)禁賽期間,我認真地面對自己,腳踏實地地訓練。恢復參加比賽後,我也沒有逃避諸多艱辛坎坷,一直刻苦努力到今天。我想我能夠自信地去打奧運比賽。」桃田賢鬥現在躊躇滿志,「以2016年之前的那種精神狀態,我還不敢說要在奧運上奪取金牌。但現在,我有信心說出這句話了」。

桃田賢鬥與所屬的NTT東日本公司於今年4月簽訂了職業球員合同。以前,他在公司還要參與處理公司的業務,現在則有了可以集中精力打羽毛球的環境。他主動要求在東京奧運比賽中使用的球拍和球鞋上刻上「感謝」兩字。他已經做好了充分的準備。

在東京奧運上報恩,向支持自己的人們表達感謝之意。羽毛球男子單打決賽將於8月2日舉行。桃田從小就憧憬著的奧運大舞臺,終於就要展現在他的眼前了。

矢內由美子 [作者簡介]

體育記者。1966年6月23日生於北海道。北海道大學畢業後進入體育日本報社,負責採訪網球、奧運、足球等賽事。2006年辭職,現在是自由撰稿人。著作有《J聯盟15年的故事Kazu和Gon的時代》(講談社,2009)、《扎切羅尼日本隊的作風》(學研新書,2011)等。

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