桑托斯寫紀錄 美空軍F-35A飛時破千

青年日報社
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編譯王能斌/綜合外電報導

美國空軍日前誕生首位F-35A戰機飛行時數突破1000小時的飛官,寫下繼陸戰隊飛行員、製造商洛克希德馬丁公司測試人員F-35B機種飛行時數破千後,F-35戰機家族研發與操作的最新里程碑。

美國空軍新聞稿表示,第388戰鬥機聯隊所屬,暱稱「黑寡婦中隊」的419中隊飛官桑托斯中校,在10月22日執行單位表定戰術攔截課目演練時,F-35A飛時累計破千。388聯隊聯隊長貝默上校強調,「這項紀錄不僅是維克(桑托斯暱稱)個人,更是聯隊乃至於美國空軍的重要成就」,這些飛官累積的飛行與實戰經驗,也將成為新進人員的最佳養分。

桑托斯出身軍旅世家,祖父、父親與叔伯曾分別服役於陸戰隊、陸軍與海軍,他在立下從軍志向後,遵循長輩建議加入空軍,2000年自美空軍官校畢業後,分別在空軍F-15C機隊累積1200小時經驗,後又依飛官交換計畫,在陸戰隊累計F/A-18近800小時經驗,最後則成為美空軍首位F-35A飛時破千的飛官。

桑托斯表示,他一開始飛F-35時,航電軟體還是最初期Block 1B版本,現在整個系統已逐漸完善,也讓他對F-35機隊的成長特別有感覺。他還打趣地說,成為首位F-35A時數破千的飛官,並不代表自己有多麼特別,「而是我老了」,在簡單幽默之中,明確表達期待更多新血加入。

桑托斯中校成為首位操作F-35A時數破千的飛官,寫下該款戰機里程碑。 (取自美國空軍網站)

美空軍F-35A機種持續發展精進。圖為桑托斯所屬388戰鬥機聯隊在阿拉斯加進行演訓。(取自美國空軍網站)