梅山柑橘罹病 轉作可可創新商機

張毓翎╱嘉縣報導

中國時報【張毓翎╱嘉縣報導】

嘉義縣梅山鄉40年來種植柑橘類水果,由於長期使用慣行農法,導致柑橘容易罹患黃龍病、褐根病等,產量不如以往,因此有些農民從屏東、南投引進可可樹苗試種,產出新型態作物,並能涵養土地,甚至有農民已開始進行後續加工,自製巧克力販賣,期盼在百家爭鳴的巧克力市場,能取得一席之地。

已在進行可可加工、販售的農民黃瓊珊表示,之前因過勞而得心臟病,當時多吃巧克力後,發現病情大幅改善,此外,近年來屏東可可產業越來越興盛,故萌起自製巧克力的念頭,當時向南投買種苗,也將屏東可可果送給梅山農民試種,目前也有農民育苗,期盼讓它達到經濟價值的規模。

去年黃瓊珊開始自學將可可做成巧克力,直到最近生產成功後,送給親朋好友試吃,獲得他們一致好評;她說,歐美等國製作巧克力時,會特別提煉可可脂,挪用在保養品上,故一般等級的巧克力,多以棕櫚油替代可可脂,但台製巧克力是「全豆精煉」,表現出可可豆豐富的營養及風味。

梅山鄉公所農業課長林國棟表示,若長期使用化肥,土壤酸性會增強、結構被破壞,使得果樹抗病力下降,加上氣候因素,柑橘產量不如以往,也陸續輔導農民轉作,像蓮霧、油茶等作物。

林國棟說,可可樹從種苗到結果,需7、8年的時間,才以利加工,此外,後製加工成本高,對於推廣可可樹種植,目前公所仍處於觀望階段,但會持續追蹤可可樹生產、加工進度,讓農民有更多元的選擇。

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