前進東奧倒數23天》棒壘球棒球重返奧運 賽制史上首見

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離開2屆奧運舞台的棒球項目再度重返五環賽場,此次共有地主隊日本、韓國、美國、墨西哥、以色列及多明尼加6隊在東京較量,為此設計出史上首見賽事,最快連勝5場就能搶下金牌,但就算在小組賽墊底,也仍有奪金機會。

棒球早在1904年就以非正式項目出現在奧運殿堂上,直到1992年巴塞隆納奧運才成為正式項目,一連進行了5屆後,被因「真正發展棒球運動的國家太少」為由,與壘球一起離開五環賽場。

為了讓棒壘球能夠重返奧運,國際棒、壘球總會決定合作,將棒壘球合為單一項目並成立國際單項總會,棒壘球終於在缺席2屆奧運(2012年倫敦、2016年里約)後,再度重返奧運舞台。

此次奧運棒球共有6席資格,地主隊日本由樂天金鷲「神之子」田中將大領銜與其他5隊爭金,比賽自7月28日起開打,8月7日產生金牌隊伍,此次賽制也是史上首見,6支球隊先發為2組進行小組賽,之後再按小組賽名次進行雙敗淘汰賽。

A組為世界排名順位最高的日本(世界排名第1)、第4的墨西哥(5)、第5的多明尼加(7),B組為第2的韓國(3)、第3的美國(4)、第6的以色列(24)。

在28日更新的男子棒球世界排名中,台灣從第4名竄至第2,不過台灣因疫情因素,先是放棄最終資格賽的主辦權,在比賽確定移往墨西哥進行後,在經過考量後仍確定放棄組隊,確定無緣本屆奧運。

女壘項目則是1996年亞特蘭大奧運成為正式項目,跟棒球一樣,在2008年北京奧運後就被踢出正式項目,直到本屆奧運才回歸,此次6席名單包括地主日本、美國、義大利、墨西哥、加拿大和澳洲隊。