極稀罕「陰囊蛙」棲息湖底 居民當成「壯陽藥」面臨滅絕危機

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「的的喀喀湖蛙」(Telmatobius culeus)皮膚鬆弛且充滿皺褶,因此獲得「陰囊蛙」(Scrotum Frog)的稱號。(圖/翻攝自臉書/Museo de Historia Natural "Alcide d
「的的喀喀湖蛙」(Telmatobius culeus)皮膚鬆弛且充滿皺褶,因此獲得「陰囊蛙」(Scrotum Frog)的稱號。(圖/翻攝自臉書/Museo de Historia Natural "Alcide d

全世界各地有些稀罕生物正面臨滅絕危機,其中棲息於南美洲的「的的喀喀湖蛙」(Telmatobiusculeus)極度稀有,由於全身皮膚鬆弛且充滿皺褶,因此獲得「陰囊蛙」(Scrotum Frog)的稱號。如今5個科學機構正在聯手進行一項跨境合作,以保護的的喀喀湖巨蛙的生存為目標。

綜合《BBC NEWS》、《每日郵報》報導,「的的喀喀湖蛙」長期以來都被當地居民誤以為是有效的壯陽食材,因此長時間面臨獵捕危機,也飽受棲地汙染、外來種威脅之苦,已被國際自然保護聯盟(IUCN)列為瀕危物種。的的喀喀湖蛙是世界上最大的純水生青蛙之一,生活在橫跨秘魯和玻利維亞邊境的「的的喀喀湖」(Lake Titicaca)水域湖底,也就是海拔3810公尺的安地斯山脈上,牠們奇特的皮膚則是吸收水中氧氣的關鍵。

的的喀喀湖蛙的體型很大,僅牠們的身體就可以達到14.5公分,牠們受到採礦業污染的威脅,也因其在傳統醫學中的使用而受到威脅。科學家們將研究的的喀喀湖巨蛙的棲息地,並進行基因分析以找出保護該物種的最佳方式。

科學家認為,「陰囊蛙」是世上體型最大的純水生蛙類。(圖/翻攝自臉書/Museo de Historia Natural
科學家認為,「陰囊蛙」是世上體型最大的純水生蛙類。(圖/翻攝自臉書/Museo de Historia Natural

2016年,數以千計的青蛙被發現死在的的喀喀湖的一條支流岸邊,農業和塑膠的污染被認為是造成青蛙們集體大規模死亡的原因。除了汙染威脅,這些青蛙也被捕獲,因為牠們被當地居民誤認為是一種壯陽藥、春藥,牠們被混入一種叫做「青蛙汁」的飲料中,在一些當地市場販售,即使法律明文禁止,仍難以有效遏止。牠們的身體也被用作護身符、皮膚有時被製成小的手工袋子,牠們的腿則被烤來吃。

於是,秘魯卡耶塔諾.埃雷迪亞大學 (UPCH)、玻利維亞阿爾西德.道比尼(Alcide d'Orbigny)自然歷史與科學博物館、厄瓜多天主教教皇大學(Ecuador's Pontifical Catholic University)、美國丹佛動物園(Denver Zoo)和非政府組織「自然之路」(Natural Way),展開保育合作計畫。

英國切斯特動物園(Chster Zoo)的加西亞博士(Dr Gerardo Garcia)透露,研究團隊將深入研究「陰囊蛙」的生命週期、交配行為、偏好棲地、抵抗致命真菌「壺菌」(chytrid)的能力,以利野外保育行動。

野生動物實驗室研究員派皮里斯(Roberto Elias Piperis)指出,陰囊蛙的保育工作同時具有生態學與文化上的重要性,「當地人認為,這種青蛙是他們與神之間的聯繫,所以也會利用青蛙進行祈雨儀式」。

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