極端氣候危機》中東、北非告急!世紀末最高溫飆破60度,3億居民將大規模遷徙

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中東北非地區是世界上最熱、最乾的地區,但氣候變遷會讓該地區的情況在未來數十年間變得無法居住,氣溫會飆到攝氏60度以上,居民將面臨長期缺水,無法種出食物等狀況,高溫衍生的死亡人數與健康問題,很可能必須離開家園,尋找其他能夠生存的居住地。

今年3月刊載於《自然》(Nature)的研究預測,即使溫室氣體維持現今時點的排放量,到2100年,中東與北非(Middle East and North Africa,MENA)6億人口的半數將會暴露於「超級極端」的氣候。屆時,灼熱高溫將持續數週甚至數月,將「對威脅人類性命」。報告寫:「我們預測中東北非地去某些大城市或都會中心,將會面臨可怕的熱浪,最高溫可能達到或甚超過攝氏60度,這將對社會造成極大破壞。」

半島電視台(Al Jazeera)報導,該研究的第一作者茲提斯(George Zittis)指出,中東北非鄰近海域的海水加速蒸發,提高濕度,這也提高極端氣候的危險程度,至少在部分地區夏天最熱的時候,熱危害(heat stress)情形會開始對人類造成致命影響。

波斯灣、阿拉伯海和紅海周圍的主要城市,例如杜拜、阿布達比、卡達首都杜哈、沙烏地阿拉伯的達蘭(Dhahran)和伊朗的阿巴斯港(Bandar Abbas)等,都會更頻繁地出現極端高溫。根據世界銀行(World Bank)預測,中東北非將面臨更嚴重的熱島效應(heat island effect),而且該地區主要城市每年可能會有四個月出現異常高溫。

「前所未有的災難」

全世界水資源最為短缺的國家裡頭,約70%集中在中東北非地區,隨著全球暖化加劇,由此衍生的社會經濟不良影響也更加顯著。光是在敘利亞和伊拉克,就由於氣溫飆高、紀錄最低雨量和乾旱,而讓超過1200萬人無法獲得水、食物和電力,不僅飲用水,連農業用水也嚴重短缺。

飽受戰事摧殘的敘利亞,正遭遇70年以來最嚴重的乾旱,救援組織形容為「前所未有的災難」,歐洲地中海氣候變遷中心基金會(CMCC Foundation)地質水文影響部門主任梅爾柯莉亞諾(Paola Mercogliano)「嚴峻、炎熱、乾旱的中東北非環境可能出現熱浪增強的情形,這將對人類健康、農業發展、水和電的取得,以及其他社經活動造成直接的負面影響。

日益嚴重的水源短缺早被認為是區域衝突的肇因,而一些學者也擔憂,隨著中東北非極端高溫愈見普遍,爭奪資源的衝突也會更加嚴重。梅爾柯莉亞諾認為,氣候對社會的影響會非常大,「而且中東北非地區的人口將會在2065年左右衝到頂峰,所以,在該地區氣溫升高的背景下,供水是相當沉重的議題。此外,專家預測中東北非地區將會是全球受缺水影響最大的地區,甚至會成為經濟負擔,到2050年,會讓政府花費7至14%的GDP處理這個難題。

「適應是必要」

在中東北非地區,農業是提供最多工作機會的產業,而水資源危機很可能讓農業規模銳減45%,約三分之一可耕地乾旱,食物產量也大為減少。為了應對持續惡化的氣候,高昂的設備變成必需品。梅爾柯莉亞諾表示:「面對氣候變遷,為了存活而適應是必要的。」

梅爾柯莉亞諾舉例,像黎巴嫩利用山間湖泊儲水並供應農業灌溉,埃及正建造碎波堤(wave breaker)以保護沿岸濕地與設施,而約旦利用處理過的廢水灌溉農地。摩洛哥正計畫動員女性從霧裡頭獲取水,約旦也計畫讓鄉村地區女性幫忙農業灌溉。

對全球的穆斯林而言,前往沙烏地阿拉伯的麥加朝覲(Hajj)是一生中必須的旅途,朝覲期間他們會待在戶外20至30小時。而面對持續惡化的氣候,他們需要保護措施避免曬傷中暑。茲提斯指出,未來的朝覲途中,信徒熱危害的程度會相當危險。

要是家園被判定為人類無法存活的環境,中東北非地區數百萬計的居民就需要遷移。專家指出,如果溫室氣體排放量沒有立即且快速地減少,未來數十年中東北非的狀況會十分危急。美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)外交政策研究所學者阿爾葛威(Hafed al-Ghwell)表示,當6億人口面臨威脅生命的熱浪,以及食物用水短缺,「唯一存活的方法,就是前往較涼爽、資源較多的地區」。

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