機艙氣流方向影響病毒傳播 辦公室、教室空氣都沒飛機上乾淨?

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研究顯示,跟其他密閉空間相比,機艙內部雖然座位與座位間緊鄰,但裡面的的病菌並沒有比較多—通常還更少。(攝影/王郁梅)

武漢肺炎疫情延燒,除了相鄰中國的亞洲國家迅速淪陷以外,疫情也迅速的擴散到全球,目前已經超過25個國家出現確診病例。

為什麼病毒會有如此驚人的傳播力,這與造就現在「世界地球村」的航空運輸有很大的關係,過去在「旅遊疫情建議升為第一級 日本還能去玩嗎?」一文中曾提到過最安全的飛機座位,而其實機艙內的氣流,也會影響病毒傳播的方向。

航空運輸是病毒非常重要的傳播途徑

無論是過去的SARS,或是這一次的武漢肺炎病毒,航空運輸都是非常重要的傳播途徑,現代飛機上的旅客還有組員所呼吸的氣體,其實是由回收循環的空氣以及外界的新鮮空氣所組成。將兩種氣體混合,不單只用新鮮的空氣,這種做法更能夠調控和維持機艙內的溫度。

只是,機艙內部的氣體是從發動機的壓縮區段而來,壓縮過後氣體溫度相當高,接著從壓縮機分流之後就會送進空調系統冷卻,隨後就由導管輸送進入機艙,中間會經過百葉窗式氣縫、通氣孔,還有旅客座位上方的冷氣口,稱作「氣動式空氣循環裝置」,通常一架飛機都有兩組這種裝置。

研究顯示,跟其他密閉空間相比,機艙內部雖然座位與座位間緊鄰,但裡面的的病菌並沒有比較多,甚至還會更少。

不考慮氣流的情況下,靠窗的座位相對安全

國際航空運輸協會(IATA)醫學顧問鮑威爾(David Powell)表示,飛機在飛行途中使用醫療級空氣過濾來淨化飛機上的空氣,所以在飛行過程中感染任何病毒的風險非常低。

波音公司曾經表示,濾清器可以捕捉空氣中94%到99.9%的微生物,而且每2到3分鐘會重新換過一次空氣,遠比民眾日常長時間待著的辦公室或教室的頻率高出許多,不過這是在機上人員都健康的前提下。

根據上述所說,可以確定的是機艙內氣流基本上是以垂直方向為主,這種循環方式最主要在於有效降低病毒在飛機上擴散蔓延的可能。不過,若是身邊做了病人,兩旁以及前後兩排的旅客需要特別注意。

「飛行健康研究小組」(FlyHealthy Research Team)提出的「靠窗座位最安全」說法,是以「接觸感染」的機率為主要的理論基礎,在不考慮氣流方向的情況下,靠窗的位子確實能大幅減少與機上其他乘客的近距離接觸。

所以到底有最安全的位置嗎?

氣流雖主要是上下流動,仍然難免有小範圍的水平流動,方向需要看飛機的機型,有時候靠走道是直接的新空氣流入區,靠窗反而是空氣最終要流出之處,此時靠窗的位置,即便接觸感染的機率微乎其微,但卻仍然可能染上疾病。

不過,民眾只要確實得戴好口罩,畢竟就像上述所言,機艙內每2到3分鐘就會重新換過一次空氣,確實不必太過恐慌,並且建議記得隨身攜帶符合安檢規定的含有酒精的小型免洗手液、消毒濕巾或棉片,以便清潔雙手和可能觸碰到的地方,再安全的座位,不注意個人衛生都還是一樣有風險。

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