歐美國家高溫為何飆破40度?科學家:「熱穹現象」、「噴射氣流」是元兇

歐美多國近日飽受熱浪侵襲,西班牙、葡萄牙與法國等地野火災情頻傳,地處溫帶的英國19日更出現攝氏40度的罕見高溫,迫使當局發布史上首次「極熱」紅色高溫警報,倫敦部分車站、機場及學校隨後甚至實施預防性關閉。如此極端的炎熱天氣在歐美各國幾乎前所未見,究竟是什麼原因導致熱浪的頻率和強度一夕飆漲呢?科學家們不約而同地都將矛頭指向氣候變遷的元凶——溫室氣體。

各地熱浪災情頻傳

英國氣象局(Met Office)於7月19日下午3點,測得攝氏40.3度的高溫,並宣布迎來該國史上最酷熱的一天。7月10日開始,來自北非的高溫空氣大舉北移,熱浪在地中海兩岸引發森林大火,歐洲21國被迫發布高溫警報。根據統計,光是南歐地區至今已有超過1100人死於熱浪。

從熱浪本周發威以來,英國火車運營商甚至呼籲旅客「若非必要勿搭乘」,因為高溫可能使鐵軌變形、電力中斷。英國皇家空軍(Royal Air Force)也因機場跑道過熱融化而被迫停飛,波及部分防空調度和空中任務。與此同時,倫敦各地則傳出多起溺斃事件,起因皆與民眾前往海邊或湖邊避暑有關。

而身處大西洋另一端的美國,19、20日約有1億人(占該國人口的三分之一)收到高溫警報,當局更預估,南部平原地帶未來幾天氣溫更可能飆破攝氏43度。另外,中國國家氣候中心也預測,中國16日進入一年之中最熱的「三伏」後,北方地區氣溫將會突破攝氏40度,且一路持續至8月下旬,長達40天之久。

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溫室氣體是元兇

英國氣象局首席科學家貝爾徹(Stephen Belcher)19日表示,在氣候不受任何因素干擾下,英國幾乎不可會出現如此酷熱的氣溫,但溫室氣體所造帶來的氣候變遷,造成了當前令人難熬的窘境。他進一步強調:「如果世界繼續以現在的速度排放溫室氣體,熱浪恐將以每3年一次的頻率來襲。」

19世紀工業革命以來,人類大量使用煤炭、石油等化石燃料,排放包含二氧化碳在內的溫室氣體,促使大氣吸收更多地球輻射,導致地表溫度快速飆漲。《經濟學人》(The Economist)指出,目前的全球均溫已較工業革命前高出攝氏1.1至1.3度,就算人類即刻採取最有效的減碳行動,全球均溫升幅仍難以避免在2100年前達到1.5度。

事實上,全球增溫即是熱浪加劇的主因。根據美國和澳洲一項研究指出,在1979至2019年間,北半球中高緯度地區同時發生熱浪的平均天數從20天增至143天,共計成長了7倍之多。

2022年7月16日,歐洲熱浪來襲,法國南部發生森林大火。(AP)
2022年7月16日,歐洲熱浪來襲,法國南部發生森林大火。(AP)

2022年7月16日,歐洲熱浪來襲,法國南部發生森林大火。(AP)

「熱穹現象」、「噴射氣流」加速地球增溫

科學家指出,在乾燥無風的夏季,大量暖空氣容易聚集並受到高氣壓的向下擠壓,形成一個移動緩慢的空氣圓頂。這個圓頂會將熱浪籠罩在某個區域內,使該區溫度逐漸升高,產生所謂「熱穹現象」(heat dome)。

另外,科學家也觀察到,北半球熱浪的成因與「噴射氣流」(jet stream)有關。噴射氣流是數條圍繞地球的強而窄的高速氣流帶,集中在對流層頂或平流層,可能出現在中高緯度西風帶或低緯度地區。噴射氣流強烈時會帶來風暴,減弱時會則導致當地氣候乾燥且升溫,增加熱浪發生的可能性。

2022年7月16日,歐洲熱浪來襲,西班牙民眾前往湖邊避暑。(AP)
2022年7月16日,歐洲熱浪來襲,西班牙民眾前往湖邊避暑。(AP)

2022年7月16日,歐洲熱浪來襲,西班牙民眾前往湖邊避暑。(AP)

英國廣播公司(BBC)強調,熱浪發生期間,由於降雨減少、地表乾燥,地球輻射加熱空氣的時間大幅縮短,乾旱變得更容易發生。然而,隨著乾燥炎熱的天氣持續,各地頻繁出現的森林大火,也加速了這些地區的氣候變遷。根據報導,加拿大去年在短時間內發生多次森林大火後,該區上空出現大片高溫積雨雲,這些雲層隨後又產生閃電,引發了更多火災。

經濟學人》直言,各國政府應嚴肅看待熱浪問題,並盡快協助民眾將房屋改為防熱建築,並設置更多避暑設施,例如:遮陽區、噴霧消暑站。因為,隨著熱浪多地同時發生的頻率上升,全球同時陷入酷熱、缺電的可能性大增,各國即早做足預防措施才是最佳的解方。

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