「歐記健保」明開始登記 因疫情失保險者 別忘了加入

世界日報
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被暱稱為「歐記健保」的「可負擔健保法」(Affordable Care Act)新年度登記1日展開,數以百萬計因疫情導致經濟困難而失去醫療保險的人,將可登記加入這項由政府補貼保險,登記期限至12月15日為止。

經營聯邦政府健保交易網站HealthCare.gov的聯邦醫療保險和醫療補助服務中心(Centers for Medicare and Medicaid Services,CMS)表示,2021年保費平均略為下降,且大多數人至少有三家保險公司可選;低收入群眾乃至中產階級家庭都有資格獲得稅收抵免,可大幅減少每月保費開銷。

不過,川普總統堅決反對歐記健保,已要求最高法院推翻整個法律,法官已訂11月10日開庭審理此案。川普從2015年競選、以至上任以來,雖保證會提出更好方案,但至今並未提出任何計畫,還大幅削減歐記健保廣告預算,幾乎未向民眾推廣登記一事。

新冠肺炎疫情導致失業究竟如何影響民眾醫療保險,因政府調查要到明年才會進行,目前沒有明確統計數字;估計有500萬至1000萬人因疫情失業失去醫療保險。去年,疫情未發生前的未保險人數為2600萬,約占全國人口8%。

自由派倡議組織「美國家庭」(Families USA)健康政策專家多恩(Stan Dorn)表示:「承保危機正在發生。」眼看全國各地染疫比率驚人增加,許多人卻沒有醫療保險,多恩擔心這將導致「空前災難」。

政府官員指出,HealthCare.gov已準備好接受線上或電話登記,CMS局長喜瑪‧維爾瑪(Seema Verma)說:「我們將在開放登記期間確保運作流暢。」

目前有逾1100萬人透過HealthCare.gov和提供私立計畫補貼的州營健保市場獲得保險,歐記健保並透過醫療補助(Medicaid)擴展計畫讓另外1200萬人受益;全美只有12州沒有擴大Medicaid。3月以來,Medicaid登記人數已增加近400萬人。

無黨派「凱瑟家庭基金會」(Kaiser Family Foundation)估計,失去公司健康保險者,80%有資格依法透過保險市場或Medicaid獲得保險。

部分私人企業如HealthSherpa.com正在協助民眾加入,前歐巴馬政府官員也試圖通過GetAmericaCovered.org網站,敦促民眾加入歐記健保,但多恩表示,「許多需要健康保險的人可能不知道這個登記的機會。」

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