正港天然殺蟲劑 蝙蝠不是吸血鬼

林志成╱台北報導
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中國時報【林志成╱台北報導】

人站在蝙蝠洞口,即使一萬隻蝙蝠一起飛出來,也不用擔心會被牠們撞到。台師大生命科學系副教授吳忠信研究發現,蝙蝠可發射人耳聽不見的超頻聲音,利用反射的回聲,來定位獵物或障礙物的位置。牠們有這項天分,所以晚上快速飛行也不會撞得頭破血流。

昨天研究成果發表會中,吳忠信在一個有十多人的密閉教室內,放出蝙蝠讓牠們飛行。剛開始許多人擔心會被蝙蝠撞到,後來發現牠們會在障礙物前就自動轉開,好像身上裝了偵測器一樣,知道找到路去飛行。

一提及蝙蝠,很多人總是聯想到會咬人的「吸血鬼」。但實際上,蝙蝠是「天然殺蟲劑」,世界上也有一百多種果樹靠牠播種及傳播花粉。聯合國環境規畫署將今年及明年訂為「國際蝙蝠年」,鼓勵世界各國辦相關活動,為長期被汙名化的蝙蝠伸張正義。

全世界有一千多種蝙蝠,只有三種位在中南美洲的蝙蝠會吸血,其他幾乎都以吃蟲或吃果實為主。通常吸血蝙蝠會用銳利的門牙在獵物皮膚開一小洞,然後舔取傷口留下的血液。由於這類蝙蝠的唾液含抗凝血劑,讓獵物的血液不會很快的凝結,使牠們可以順利舔食血液。

全世界一千多種蝙蝠中,台灣有三十五種,單位面積的蝙蝠種數高居世界第一,瑞芳、烏來等地都有蝙蝠洞,成了學術研究的最佳資源。蝙蝠回聲定位問題過去一直困擾科學家,吳忠信解開了這謎團,先後發表十五篇論文在《神經科學》等國際期刊上。

吳忠信發現,當蝙蝠飛行時,會利用喉頭的肌肉快速收縮產生高頻率的音波,再經由嘴或鼻送出超聲波,每秒最高可以送出一千次,當音波碰觸到障礙物時,會反射回耳際,藉由這套回聲定位系統,來判斷前方物體的位置及特性。

吳忠信又指出,現在到處都有手機基地台,如果發出的電波強一點,可能干擾到蝙蝠的回聲定位系統。在一些大的電塔附近,蝙蝠常敬而遠之,否則很容易因為被干擾而在飛行時撞上障礙物。

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