武漢肺炎曲線救地球?2020年全球石化燃料碳排放量可望減少25億噸

新頭殼newtalk |楊清緣 綜合報導
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為減緩武漢肺炎病毒傳播,各國限制國際旅行、封鎖城市,意外地為環境帶來正面的即時效應。 圖:翻攝自Flickr/David Zembower開放權限
為減緩武漢肺炎病毒傳播,各國限制國際旅行、封鎖城市,意外地為環境帶來正面的即時效應。 圖:翻攝自Flickr/David Zembower開放權限

[新頭殼newtalk] 武漢肺炎疫情禍害全球,但卻也帶給地球環境一絲改善。洛杉磯的霧霾消散開來,威尼斯運河的水變得清澈,中國工廠的廢氣排放量下降幅度之大,從太空都能清楚觀測到變化。據《衛報》指出,疫情將導致今年成為化石燃料行業有史以來二氧化碳排放量降幅最大的一年,超過過去50年最大衰退引發的碳排放下降總量。

為減緩武漢肺炎病毒傳播,各國限制國際旅行、封鎖城市,意外地為環境帶來正面的即時效應。雖然長期影響尚未明確,但許多氣候學家預計,溫室氣體排放量將會自十年多年前的金融危機以來首次下降,而金融危機期間的跌幅為7%。

僅 2020 年迄今,由於武漢肺炎疫情對旅遊、工作和工業造成前所未有的限制,預計可減少全球能源系統數十億桶石油、數兆立方公尺的天然氣和數百萬噸的煤炭。氣候專家曾預計,2020年全球石化燃料和水泥生產的碳排放量將從去年估計的 368 億噸二氧化碳往上攀升。但隨著武漢肺炎疫在全球爆發,排放量預估下降約5%(約25億噸二氧化碳),降至十年來最低水準。

而分析師估計,今年原油需求平均每天將減少 1,100 萬桶,總計減少 40 億桶。僅一項就能減少 18 億噸二氧化碳排放,若不是這樣,將導致今年全球更嚴重的氣候危機。分析師還預計,用電量下降和重工業將使天然氣和煤炭需求分別下降約 2.3%,進而使兩種石化燃料的碳排放量減少 2 億噸和 5 億噸。

對此,國際能源總署(IEA)負責人畢洛爾(Fatih Birol)認為,這種下降之所以發生,是因為經濟崩潰引發成千上萬人喪失生計導致,不是政府根據氣候政策做出正確決定策造成。他並呼籲「不要將化石燃料排放量的急劇下降視為氣候的勝利」。

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