歷史上的今天1964年9月1日:初登板!大聯盟首位亞裔選手出賽

1964年9月1日,第一位日本投手村上雅則 (Masanori Murakami )在美國職棒聯盟登板,成為亞洲第一位在大聯盟出賽的選手。

村上雅則就讀高中時於1962年9月進入日本職棒南海隊 (Nankai Hawks),1964年被派到美國舊金山巨人隊小聯盟Fresno 受訓,1964年8月31日升上大聯盟。9月1日巨人隊在紐約大都會主場榭亞球場( Shea Stadium,現為花旗球場)出賽,村上雅則在3萬9379球迷面前首度上場,終場巨人隊以1:4敗給大都會。至1965年球季,村上雅則總共出賽54場(94年球季共出賽九場)、投89.1局、5勝1敗、9救援、投出100個三振,3.43自責分率(ERA)的成績。1966年南海隊與巨人解約,村上雅則只好回到日本繼續職棒生涯。

村上雅則的利器為左手側投,在當時的大聯盟少見。9月1日巨人出戰大都會,村上雅則在第八局上場擔任救援投手,一開始便三振大都會打者 Charlie Smith,接著被Chris Cannizaro 擊出安打。村上雅則在穩定陣腳後,接連三振兩名打者 Ed Kranepool 及Billy McMillan,留下一壘殘壘。大都會的投手Al Jackson 投完九局 (complete game),只讓巨人擊出六支安打,一人保送,失一分。

村上雅則短暫的美國大聯盟比賽,沒讓球界留下震撼。倒是31年後,1996年 野茂英雄(Hideo Nomo)加入道奇,以13勝6敗、2.54ERA的成績入選明星賽,並奪下美國聯盟的新人王。 野茂的成功,掀起大聯盟的亞洲熱潮,尤其日本選手陸續投效大聯盟各隊,這也使得野茂英雄被球迷認為是第一位來美挑戰大聯盟的日本選手,包括野手鈴木一朗(現役邁阿密馬林魚)、松井秀喜(加盟洋基,已退役)等等。

台灣投手譚信民也依循村上雅則的模式,於1974-75年加入舊金山巨人小聯。譚信民是台灣第一位來美接受訓練比賽的選手,但並未升上大聯盟。直到1999年1月,陳金鋒以野手身分加入道奇小聯盟,2002年9月9日成為台灣首位登上大聯盟的選手,開啟台灣球員挑戰大聯盟的風氣。包括投手曹錦輝(道奇)於2003年7月26日在大聯盟首度先發、郭泓志(道奇),洋基投手王建民於2005年4月30日大聯盟初登板,2006年以19勝6敗為勝投王(和雙城Santana並列),掀起「王建民旋風」。 隨後投手陳偉殷加盟馬理蘭金鶯隊(現役邁阿密馬林魚,因傷復健)等等。

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