殖民時期被掠奪的26件貝南文物要回家了!物歸原主前,巴黎博物館舉行最後特展

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法國巴黎的國家凱布朗利博物館展出一批殖民時期掠奪的貝南文物,僅短短展示一周,之後就會全數歸還,貝南政府稱之為「歷史性」的決定。

貝南共和國(Benin)是西非幾內亞灣沿岸國家,曾被法國殖民逾60年,這次國家凱布朗利博物館(Musée du quai Branly–Jacques Chirac)展出的26件文物,在129年前被法國軍隊盜走,裡頭包括人形木雕、王冠和祭壇等珍貴文物。

館方將這次特展取名為「阿波美珍寶」(Abomey Treasures),阿波美是貝南南部祖省(Zou Department)首府,也是原達荷美王國(Kingdom of Dahomey)的首都。1894年,達荷美王國被法國打敗,被併入法蘭西殖民帝國,成為法國的殖民地。阿波美珍寶特展展期從26日開始,31日結束。

《美聯社》(AP)報導,貝南的威達歷史博物館(Museum of History of Ouidah)館長畢雅(Calixte Biah)說:「這些文物已經被移除歷史脈絡超過一世紀。你仔細看這些工藝品的品質,就會發現這裡曾有許多偉大的藝術家。」這批文物返國後,會先由威達歷史博物館展示。貝南正在阿波美興建一座新博物館,資金部分由法國政府資助,這間博物館建成後,會收藏這26件失落百年的文物。

法國即將歸還貝南26件殖民時期掠奪文物。圖左為達荷美國王蓋佐(Ghezo)的王冠,圖右則是格萊爾(Glele)國王的王冠。(美聯社)
法國即將歸還貝南26件殖民時期掠奪文物。圖左為達荷美國王蓋佐(Ghezo)的王冠,圖右則是格萊爾(Glele)國王的王冠。(美聯社)

法國即將歸還貝南26件殖民時期掠奪文物。圖左為達荷美國王蓋佐(Ghezo)的王冠,圖右則是格萊爾(Glele)國王的王冠。(美聯社)

法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)曾在2017年表示,他不能接受「這麼多非洲國家的文化遺產留在法國」,並承諾要改正過往錯誤,在五年內將殖民時期掠奪的非洲文物物歸原主,引發各界討論。

然而迄今為止,法國只歸還一件文物,那是一把由鐵、黃銅和木頭打造的彎刀,法國將這把刀和皮革刀鞘一併還給塞內加爾(Senegal)。再來就是現正在巴黎展出的26件貝南珍貴文物,而且這些只是法國掠奪文物的鳳毛麟角。在殖民時期,法國至少從撒哈拉沙漠以南的非洲各國搜刮9萬件文物,至今收藏在法國各地的博物館中。

法國即將歸還貝南26件殖民時期掠奪文物。圖為達荷美國王格萊爾(Glele)宮殿的門扇。(美聯社)
法國即將歸還貝南26件殖民時期掠奪文物。圖為達荷美國王格萊爾(Glele)宮殿的門扇。(美聯社)

法國即將歸還貝南26件殖民時期掠奪文物。圖為達荷美國王格萊爾(Glele)宮殿的門扇。(美聯社)

畢雅表示:「我們看見26件工藝品,還有嗎?沒有。所以我不會說我們終結一個程序,我會說我們才剛剛開始一個程序。我想,如果其他仍收藏非洲文物的國家也仿效法國的作法,會比較合適。」

法國的宣言和實際作為可能影響其他過去的殖民母國。今年德國也跟上歸還掠奪文物的舉動,指示國內博物館與奈及利亞聯絡洽談,預計明年歸還「貝南銅器」(Benin Bronzes)。這批銅器來自貝南王國(Kingdom of Benin),該國位於現今奈及利亞南部,在1897年被英軍掠奪。

歸還掠奪文物也引來許多批評,倫敦的大英博物館(British Museum)也發出質疑聲音,認為文物歸還會導致西方國家的博物館被清空,因為這些博物館很多是在殖民時期建立,珍藏無數從殖民地獲得的文物。大英博物館為了兩百年前購買的額爾金石雕(Elgin Marbles;又稱Parthenon Marbles),與希望索回這批浮雕的希臘政府長年爭議,未有結論。

大英博物館25日表示,官方正與奈及利亞進行合作,希望在奈國建造一間新博物館,讓「散落世界各處的貝南藝術品重聚一堂」。

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