母親節為什麼是5月第二個星期日?為何發起人反因母親節活動被捕

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母親節是感謝媽媽的日子,全球許多國家都在5月的第二個星期日慶祝母親節,有些人會送康乃馨,藉此向母親表達感謝與愛意。這個節日歷史悠久,最早可以追溯至古希臘時期人們對眾神之母瑞亞(Rhea)的致敬儀式,後於1913年通過美國立法成為全國假日。究竟母親節的由來是什麼?為何康乃馨會成為代表花?各國又是如何慶祝?

母親節歷史悠久 最早可追溯至古希臘時期

母親節歷史悠久,節日起源最早可以追溯至古希臘時期,當時人們習慣在這一天舉行希臘眾神之母瑞亞(Rhea)的致敬儀式。17世紀中葉,此習俗流傳至英國,當時基督徒以復活節前40天的四旬期首日為基準,將第四個星期日視為母親節,用以紀念耶穌的母親瑪利亞(Mary)。

現代母親節則與美國婦女安娜(Ana Jarvis)有關。安娜表示她的母親心地善良、富有同情心,一直都想設立一個節日感謝母親付出,不料願望尚未實現,母親就於1905年過世。

母親節的代表花之所以是康乃馨,是因為這是發起人安娜母親最喜歡的花朵,也被稱為母親之花。(圖片來源:Getty)
母親節的代表花之所以是康乃馨,是因為這是發起人安娜母親最喜歡的花朵,也被稱為母親之花。(圖片來源:Getty)

母親節代表花 康乃馨象徵純潔

1907年5月是安娜母親過世滿兩周年的日子,她在第二個星期日的教堂禮拜上發起一場紀念母親的活動,人們配戴她母親生前最愛的白色康乃馨,象徵母親是純潔的化身。這是歷史上首次與「紀念、感謝母親」有關的節日活動,「康乃馨」也因此被稱為母親之花,在日後用以表達對母親的依戀與感恩。

安娜認為,母親節是要感謝自己最偉大的媽媽,因此英文是單數的「Mother’s Day」,而非複數的「Mothers’ Day」。而康乃馨花瓣不會下垂掉落,其慢慢向花心萎縮的特性,看起來就像母親擁抱小孩一樣,無私為家庭奉獻。

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母親節通過立法成國定節日 規定全國懸掛國旗

安娜積極宣揚母親節理念,追隨者們也開始寫信給各地傳教士、政商名流與各州州長,力求將母親節升格成法定節日。多年不輟的努力讓母親節理念獲得愈來愈多人認同,安娜所在城市費城最先開始舉辦母親節活動,隨後其他州也都承認這個節日,並開始慶祝。

美國國會則於1913年通過立法,正式將每年5月的第二個星期日定為法定母親節,隔天時任總統威爾遜發布公告,規定每逢這一節日,家家戶戶都需懸掛美國國旗,以示對母親的尊敬。

Arrangement of carnat母親節的代表花是康乃馨,一般來說,紅色康乃馨代表祝福母親長壽,粉色代表不朽的愛,黃色則代表感激之情,但是母親節發起人卻不願母親節變成商人大發利市的機會,發起抗議,並一生杯葛母親節為名的商業活動。(圖片來源:Getty)ions in multicolors
母親節的代表花是康乃馨,一般來說,紅色康乃馨代表祝福母親長壽,粉色代表不朽的愛,黃色則代表感激之情,但是母親節發起人卻不願母親節變成商人大發利市的機會,發起抗議,並一生杯葛母親節為名的商業活動。(圖片來源:Getty)

康乃馨花色藏玄機 發起人反對母親節「商業化」

如今母親節已成為國際性的節日,許多人會購買卡片與康乃馨向母親表達感謝與愛意,不僅這些商品價格應聲飆漲,康乃馨不同花色也藏有玄機。一般而言,紅色康乃馨代表祝福母親長壽,粉色代表不朽的愛,黃色則代表感激之情;而安娜最早在教堂中使用的白色康乃馨,則被後人視為對已故母親的思念。

不過此種說法讓母親節發起人安娜倍感失望,眼見原先單純的感謝節日成為商人大發利市的機會,安娜決定起身抗議,投入許多時間與金錢,甚至創立「母親日國際協會」,終其一生致力杯葛以母親節為名的商業活動。最後她因闖進一場母親節募款聚會而被逮捕,在療養院度過晚年。

送花寫卡片還能做什麼?德國婦女狂歡象徵經濟自由

時至今日,母親節已成為各國上半年的重要消費檔期,根據統計,母親節是美國最多人外食的節日,也是繼耶誕節與情人節之後,第三多人寫卡片的日子,不過並非所有國家都用卡片和花束來慶祝母親節。

希臘婦女在每年除夕第二天的「主婦休息日」,可以放下所有家務,到外盡情吃喝玩樂;印度婦女則可在4月5日的「媽媽節」,穿上豔麗紗麗服到外逛街娛樂;德國則有專門給婦女狂歡的「女人節」,除了慶祝女性權益進步,也象徵女性有權獲得經濟自由的機會。

另外,瑞士則將每年1月1日至4日設為「婦女掌權日」,男性這段期間在家中都要聽女性的話,以示對她們的尊重。埃及與泰國則都會在各自母親節時,選出全國最理想母親。

不同於美國母親節歷史,法國則因19至20世紀婦女平均生育率位居全西歐最低,當局遂於1950年將每年5月最後一個星期日定為母親節,用以讚美女性生育能力與感謝母親養育孩子,盼能鼓勵女性生小孩。