每年奪走150萬人性命,比新冠肺炎還恐怖!WHO專家警告:最可怕傳染病捲土重來

蔡娪嫣
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它的主要傳染途徑是飛沫與空氣傳染,始於輕微發燒與不適,接著患者會感受到咳嗽和呼吸急促的痛苦,它不是新冠肺炎(武漢肺炎),而是結核病──這種潛伏於人體內的疾病已經觸及全球每一個角落,它是世界上最可怕的傳染病殺手,每年奪去150萬人的生命。

遏制結核病疫情的爆發需要追蹤接觸者,以及隔離與治療病患至少數週或數月,過去十年中,不論是結核病、愛滋病還是瘧疾,傳染病的死亡人數都逐年降低,2018年達到新低點。但在武漢肺炎大流行期間,各國實施封鎖措施與集中醫療資源治療武漢肺炎,導致多年來抗擊其他重大傳染病的努力受到重創,這些今年被忽略的可怕疾病又要捲土重來。

西班牙新冠肺炎篩檢。(美聯社)
西班牙新冠肺炎篩檢。(美聯社)

西班牙新冠肺炎篩檢。(美聯社)

抗疫努力白費,退回到20年前的狀態

《紐約時報》(NYT)3日報導,世界衛生組織(WHO)全球瘧疾計畫主任阿隆索(Pedro Alonso)指出,對抗結核病等傳染病的所有努力都因新冠肺炎而「脫軌」,「我們恐怕會退回到20年前的狀態」。根據聯合國愛滋病聯合規劃署(U.N. AIDS.)統計,大約80%的結核病、愛滋病與瘧疾治療計畫在武漢肺炎疫情期間中斷,1/4愛滋病患者在獲取藥物方面遇到困難。

根據《紐時》對全世界各地約20名公衛官員、醫生與患者的採訪,武漢肺炎不僅轉移了全球科學家對結核病、愛滋病與瘧疾的注意力;各國實施的封鎖措施使患者無法出門看診與拿取藥物,尤其是在武漢肺炎疫情最慘重的非洲、亞洲、拉丁美洲地區,國際貨運受限也導致用藥短缺。中斷治療或延誤治療可能導致患者產生耐藥性,恐怕使治療過程變得非常棘手。

結核病(AP)
結核病(AP)

結核病(AP)

3個月封鎖,恐增630萬結核病例!

根據一項研究估計,各地區政府僅是進行常見的防疫封鎖政策,都可能引發結核病大爆發。研究發現,各國實施為期3個月的封鎖,並在10個月內解封、逐步恢復正常生活,就會導致全球新增630萬例結核病例,與140萬人死於結核病。

全世界結核病患者約27%來自印度,自武漢肺炎大流行開始以來,關於結核病的診斷就減少將近75%。「終止結核病夥伴組織」執行秘書第提尤(Lucica Ditiu)指出:「未被診斷和未接受治療的病患越多,明年和次年感染結核病的患者就會更多。」

結核病(AP)
結核病(AP)

結核病(AP)

無法找出潛在患者將使結核病爆發開來,並對患者的家庭造成可怕後果,因為結核菌就像新冠病毒一樣,可以透過室內空氣傳染,以及近距離接觸者之間飛沫傳播,每位結核病患者每年平均可傳播10人至15人。

武漢肺炎減低結核病被診斷發現的機率,更增加群聚傳染的機會。封鎖期間,待在室內的人們互相感染結核病的可能性大增;解封後,人們可能在鄰近社區內傳播結核病,使傳染病進一步擴散開來。在結核病好發的人口稠密地區,例如巴西里約熱內盧的貧民窟或南非鄉鎮,尤其令人擔憂。

2019年4月23日,世界衛生組織宣布,東非國家馬拉威成為全球第一個接種瘧疾疫苗「Mosquirix」的國家(WHO)
2019年4月23日,世界衛生組織宣布,東非國家馬拉威成為全球第一個接種瘧疾疫苗「Mosquirix」的國家(WHO)

2019年4月23日,世界衛生組織宣布,東非國家馬拉威成為全球第一個接種瘧疾疫苗「Mosquirix」的國家(WHO)

「結核病是所有傳染病中最龐大的怪物」

5月下旬,墨西哥感染武漢肺炎人數直線上升時,政府記錄的結核病確診病例從去年同期的1097例下降至263例。當地醫療非營利組織「醫療影響」(Medical Impact)執行長佛蘭尤提(Giorgio Franyuti)長年為墨西哥偏遠叢林的馬雅原住民拉坎頓人(Lacandon)診斷與治療結核病。在武漢肺炎大流行期間,佛蘭尤提無法前往叢林,只能臨時到一家方艙醫院工作,為墨西哥城的武漢肺炎患者提供治療。

在墨西哥城的方艙醫院裡,佛蘭尤提發現至少9名患者幾個月前就開始出現有痰咳嗽(結核病症狀),但被判定患有新冠肺炎。這些患者後來在醫院染上新冠病毒,並且發展成重症,其中至少有4人已經離世。佛蘭尤提指出,全墨西哥的醫療機構都忽略了結核病,「不論在哪個機構都沒有任何人關注結核病檢測。」

「但是結核病是所有傳染病中最龐大的怪物。如果我們從死亡人數和大流行程度來看,它每年可以有1000萬病例。」佛蘭尤提說,新冠肺炎的死傷與致命程度還差結核病一大截。

印度新冠肺炎疫情暴衝,研究顯示孟買貧民窟約57%人口都感染過新冠病毒。(AP)
印度新冠肺炎疫情暴衝,研究顯示孟買貧民窟約57%人口都感染過新冠病毒。(AP)

印度新冠肺炎疫情暴衝,研究顯示孟買貧民窟約57%人口都感染過新冠病毒。(AP)

50萬愛滋病患者面臨生命危脅,每年瘧疾死亡人數恐達77萬

全球90%瘧疾死亡案例都在西非,當地的瘧疾好發季節已經開始,但由於許多國家實施封鎖,常規的防瘧疾措施(分發蚊帳、噴灑殺蟲劑)難以展開。由於瘧疾很可能出現發燒持續36小時以及嚴重併發症,患者病況恐怕急速惡化致死,因此延遲診斷與治療都是奪命因素。

WHO並指出,只要中斷抗愛滋病毒治療(antiretroviral therapy)達6個月,就可能會導致超過50萬人死於愛滋病相關疾病;在武漢肺炎耽誤防疫與診治的最壞情況下,每年因瘧疾死亡的人數可能將增加一倍,達到77萬。

撒哈拉沙漠以南的非洲國家感染愛滋病毒的情形最為嚴峻。近幾個月來,該地區幾乎沒有婦女能夠前往診所接受愛滋病篩檢。只要半年中斷藥物治療,罹患愛滋病的孕婦透過垂直傳播使胎兒染疫的機率就會升高。聯合國愛滋病聯合規劃署報告指出,這將導致烏干達兒童感染率高達139%,馬拉威兒童感染率達到162%。

聯合國愛滋病聯合規劃署(UNAIDS)(AP)
聯合國愛滋病聯合規劃署(UNAIDS)(AP)

聯合國愛滋病聯合規劃署(UNAIDS)(AP)

抵抗傳染病的艱辛戰役恐怕失敗

《紐時》指出,幾位公衛專家幾乎快流下眼淚地發出警告,目前情勢持續下去的話,新冠病毒將使全人類抵抗結核病、愛滋病與瘧疾的艱辛戰役失敗,這些重大傳染病疫情的慘烈程度甚至將退回到數十年前的狀態。

共同防治愛滋病、瘧疾與結核病的國際籌資組織「全球基金」(The Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria),估計減輕因武漢肺炎帶來的損害將至少需要285億美元(約新台幣8376億元)成本,但全球目光都集中在武漢肺炎防疫與疫苗開發上,估計「全球基金」不太可能籌到這麼大筆資金。

印度新冠肺炎疫情暴衝,累計確診案例已經突破153萬。(AP)
印度新冠肺炎疫情暴衝,累計確診案例已經突破153萬。(AP)

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