比新冠更致命!非洲每年近40萬人死於瘧疾 世衛批准首款疫苗

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非洲每年有數十萬人死於瘧疾。(圖/達志影像路透社)
非洲每年有數十萬人死於瘧疾。(圖/達志影像路透社)

世界衛生組織(WHO)週三(6日)宣布,批准由英國藥廠葛蘭素(GlaxoSmithKline)所研發的瘧疾疫苗Mosquirix,並建議應廣泛為非洲孩童接種,這對每年都有數十萬死於瘧疾的非洲來說,無疑是對抗致命傳染病的一大進展。

非洲國家主要預防瘧疾的措施是蚊帳及防蚊噴霧。(圖/達志影像路透社)
非洲國家主要預防瘧疾的措施是蚊帳及防蚊噴霧。(圖/達志影像路透社)

WHO秘書長譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)對此表示,Mosquirix是由非洲科學家在非洲所開發的疫苗,他感到非常驕傲。目前在非洲,對抗瘧疾的作法多是蚊帳或是防蚊噴霧,他補充「除了現有的預防瘧疾措施,使用這款疫苗每年可以挽救數以萬計的年幼生命」。

瘧疾是一種寄生蟲傳染病,主要透過蚊子叮咬傳播,症狀包括發燒、嘔吐與倦怠。在非洲,瘧疾比新冠肺炎更加致命,根據WHO的資料,2019年有38萬6千名非洲人因為染上瘧疾喪生,而過去18個月,因為確診新冠肺炎病歿的人數則是21萬2千人。

瘧疾主要是透過蚊子叮咬傳播的疾病。(圖/達志影像路透社)
瘧疾主要是透過蚊子叮咬傳播的疾病。(圖/達志影像路透社)

Mosquirix疫苗已在非洲7個國家,進行長達10年的臨床試驗,WHO也從2019年開始,就在迦納、肯亞及馬拉威,為孩童實施大規模接種計畫,總計接種230萬劑瘧疾疫苗。雖然Mosquirix在預防孩童得到瘧疾的效力僅約30%,不過這是唯一一款受到認證的瘧疾疫苗,歐盟2015年批准時也表示,Mosquirix所帶來的好處大於風險。

葛蘭素藥廠也相當樂見WHO的接種建議,並承諾在2028年以前,每年都會生產1千5百萬劑疫苗,獲利不超過5%,但即便如此,這對非洲國家來說仍是沉重負擔。全球疫苗免疫聯盟(GAVI)將在12月討論如何為疫苗接種計畫籌募資金,WHO疫苗暨免疫部門主任歐布萊恩(Kate O'Brien)也表示,「如同新冠肺炎疫苗,只要政治人物有心,就能確保資金購得所需疫苗」。

購買瘧疾疫苗的資金對貧窮的非洲國家來說仍是沉重負擔。(圖/達志影像路透社)
購買瘧疾疫苗的資金對貧窮的非洲國家來說仍是沉重負擔。(圖/達志影像路透社)

WHO今年所作的研究預計,若將Mosquirix用在全球瘧疾中、高度傳播的地區,到2030年,每年對疫苗的需求將達到5千萬到1.1億劑。不過《路透社》報導,Mosquirix其中的成分來自智利罕見的常綠樹「皂樹」(Quillay tree),這也會讓外界對於疫苗是否有辦法穩定地長期供應抱持疑問。

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