毛毛蟲界的「喪屍病毒」 宿主感染後喜歡爬高高等死

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有科學家發現,毛毛蟲在感染一種病毒後會喪失心智,逼迫宿主違反本性往高處攀爬等死。(圖/Pixabay)
有科學家發現,毛毛蟲在感染一種病毒後會喪失心智,逼迫宿主違反本性往高處攀爬等死。(圖/Pixabay)

[周刊王CTWANT] 健康人類被不知名病毒感染後成了半生半死的活屍,這是不少喪屍電影或是影集常出現的元素,未料這種喪屍情況在自然界鏡真實上演,有科學家發現,毛毛蟲在感染一種病毒後會喪失心智,逼迫宿主違反本性往高處攀爬等死。

一種針對蛾和蝴蝶幼蟲的桿狀病毒會驅使宿主爬向光明,又被科學家稱為「樹梢病」。(圖/翻攝自Science Alert)
一種針對蛾和蝴蝶幼蟲的桿狀病毒會驅使宿主爬向光明,又被科學家稱為「樹梢病」。(圖/翻攝自Science Alert)

根據《Science Alert》的報導,一種針對蛾和蝴蝶幼蟲的桿狀病毒「HearNPV」,在毛毛蟲被感染後,會驅使宿主爬向光明,由於這類行為往往間接導致毛蟲走向高處並死亡,因而又被科學家稱為「樹梢病」(tree-top disease)。

根據報導,毛毛蟲感染「樹梢病」的情形早在多年前就已被觀察到,但學界當時無法得知病毒如何操控宿主,在最新出爐的報告中,研究人員針對棉鈴蟲(Helicoverpa armigera)的蛾類生物進行實驗和觀察,最終找出了這種「喪屍病毒」控制宿主的機制。

研究顯示,病毒會竄改宿主的基因,透過提高感光相關基因的活性,導致毛毛蟲對驅光抱有異常渴望。(圖/Pixabay)
研究顯示,病毒會竄改宿主的基因,透過提高感光相關基因的活性,導致毛毛蟲對驅光抱有異常渴望。(圖/Pixabay)

這項發表於學術期刊《分子生態學》雜誌的研究報告顯示,棉鈴蟲幼體被感染後,病毒會竄改宿主的基因,透過提高感光相關基因的活性,導致毛毛蟲對驅光抱有異常渴望,同時不斷追求更多的光線,進一步盲目地往高攀爬,幼體最後爬上植物尖端並死去。

科學家表示,這種「喪屍病毒」之所以會控制毛毛蟲爬向高處並走向死亡,其實目的是為了「繁衍」,原來病毒的目標是讓幼體爬上樹梢後死去,使其更容易被腐食性動物發現並成為後者的佳餚,在進入腐食性動物的胃後,病毒將會被更廣泛地傳播,進入下一輪的生命週期。

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