民主剛果爆發腦膜炎疫情 129人死亡

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世界衛生組織(WHO)今天(8日)表示,剛果民主共和國(DR Congo)東北部已宣布爆發腦膜炎(meningitis)疫情,目前已知有129人因此死亡。

世衛組織非洲區域在一份聲明中表示,迄今為止,共記錄261起疑似病例,「致死率高達50%」。

聲明指出:「巴黎巴斯德研究所(Pasteur Institute)進行的確認試驗(Confirmatory tests)檢測到腦膜炎雙球菌(Neisseria meningitides),這是一種最常見的細菌性腦膜炎(bacterial meningitis)類型,有可能引起大規模流行病。」

腦膜炎是大腦和脊髓(spinal cord)周圍內膜的感染,通過感染者的呼吸道飛沫或是喉嚨分泌物傳播。

這種疾病可能致命,若是不進行治療會導致神經損傷(neurological damage),特別可能造成年幼兒童耳聾和智能不足(mental retardation)。

腦膜炎雙球菌的6種菌株因為引發流行病而惡名昭彰。然而,這種疾病的症狀,包括頭痛和發燒,因為與其他常見的疾病類似,所以很難早期診斷出來。

法新社報導,民主剛果腦膜炎流行病的疫情中心是在喬波省(Tshopo)的巴納利亞(Banalia)。

此外,世衛組織非洲區域的聲明表示,民主剛果的衛生官員已在當地部署一個初步應急小組,世衛組織正在運送更多藥物與派遣專家到當地。

世衛組織非洲區域主任莫伊蒂(Matshidiso Moeti)說:「我們正快速展開行動,運送藥物並部署專家,以支持民主剛果政府盡可能在短時間內,努力控制住疫情。」

至今民主剛果已有超過160萬30歲以下的民眾在喬波省接種疫苗,該地區位於從塞內加爾到衣索比亞的26國「腦膜炎帶」(meningitis belt),這些國家特別容易感染該項傳染疾病。

喬波省首府吉桑干尼(Kisangani)於2009年的一場腦膜炎流行病中,在214起病例中有15人死亡。

世衛組織在其網站上表示,細菌性腦膜炎可以用抗生素治療,通常是使用環丙沙星(Ciprofloxacin),並且預防性疫苗已問世40多年。

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