氣候變遷致野火叢生 美1.37億人空氣「非常不健康」

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每年4月22日為世界地球日,但根據美國肺臟協會(ALA)21日公布的年度統計報告,氣候變遷導致野火叢生等因素,使得全美今年仍有1億3700萬人所呼吸的空氣「非常不健康」;而去年的今天,拜登政府正率領各國領袖參與線上氣候高峰會,矢言對抗氣候變遷,但對照這一年來的相關議程卻頻頻受阻。

肺臟協會主席維莫(Harold Wimmer)在聲明中指出,「2022年空氣狀況的報告顯示,仍有眾多美國人生活在空氣品質極差、足以危害人體健康的地區,且人數龐大的程度令人無法接受」。

這也是該報告執行的第23年,如今呼吸「極度不健康」和「危險」空氣品質的人數和時間,與過去20年報告的歷史紀錄相比都高出許多;肺臟協會公共政策資深副主席比林斯(Paul Billings)呼應,儘管過去50年的空氣品質漸漸改善,「還是有很多人每天吸著汙染的空氣」。

報告中分析主要的空氣汙染分為煙霧(smog)和煙灰(soot,技術上又稱為「顆粒」);一般來說,汽車、發電廠和工業排放的廢氣都會使煙霧汙染惡化;至於煙灰則更加致命,容易引發肺癌,使人們的壽命縮短。

肺臟協會表示,過去幾年全美不斷致力減少碳排放,多少改善了空氣品質;但氣候變遷使得環境溫度提升、且更加乾燥,野火發生的頻率增加,導致部分地區的煙灰汙染等級急速竄升。

拜登總統22日將與民主黨籍華盛頓州長英斯利(Jay Inslee)現身西雅圖的地球日紀念活動;雖說去年拜登不斷打擊車用石化燃料,試圖納入更多綠能友善的法案,但目前的狀況仍遠遠不及他上任時預期的目標。

此外,俄烏戰爭也打亂拜登的氣候變遷議程;為抵制俄羅斯石油,拜登釋放數百萬桶戰略儲備石油,並鼓勵煉油商鑽油,以平抑油價。

拜登的副國家氣候顧問扎伊迪(Ali Zaidi)說:「現在我們得同時面對兩個事實,我們已做了很多,但也還有很長的路要走。」

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