氣溫驟降 密西根湖結冰面積迅速擴大

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根據美國國家海洋與大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)大湖環境研究實驗室(Great Lakes Environmental Research Lab.)最新預測,隨著氣溫下降,大湖冰層覆蓋面積正在增加,但分析顯示,大湖今冬結冰面積比率將普遍降低,其中密西根湖目前結冰面積超過16%,比往年平均略低。

去年12月的溫暖氣候,使得湖水到今年1月中旬時的溫度,都還維持在高於往年平均的華氏38度,大湖環境研究實驗室的科學家柯斯勒(James Kessler)說,不過,由於近日溫度明顯下降,密西根湖的結冰面積也迅速增長。

最新的預測顯示,今年冬季大湖結冰面積高峰為49%,而大湖每年結冰面積峰值的比率平均為54%;近年密西根湖結冰比率最高的期間,大多出現在2月中旬,預計今年高峰結冰面積為將近38%,僅略低於長期平均的覆蓋率。

NOAA氣象學家王家(Jia Wang,音譯)表示,這兩天氣溫驟降,湖水結冰面積將會明顯擴大。

除密西根湖外的其他大湖的今冬結冰率預測如下:水較淺的伊利湖(Lake Erie)結冰面積約達71%,比往年平均82%低;深度較深、面積較小的安大略湖(Lake Ontario)結冰面積約13%,遠低於平均紀錄的31%;目前結冰面積僅有5%到6%的蘇必略湖(Lake Superior),但預計很快將會達到52%,該湖往年結冰比率為62%。

去年1月份時,大湖區經歷了從1973年以來的最低結冰比率,不過,2月份氣溫遽降,大湖結冰率很快爬升到46%;去年密西根湖1月也寫下史上第二低的結冰率,2月後極端氣候降臨,湖水表面結冰率升至33%。

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