汙水藏疫情擴散路徑 台灣「病毒偵探」揪出隱性感染社區

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國內疫情大爆發,指揮中心蠟燭多頭燒,有公衛專家建議,與其每天開記者會報確診數字,不如花時間做社區汙水的病毒監控,因為從國外經驗來看,只要持續監控、觀察汙水中病毒量的變化,便可提前發現隱形感染情況,預測社區爆發新冠肺炎的風險,透過科學模型建置,甚至還能進一步預估到醫院就診的人數。

圖/TVBS
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拿出從下水道採樣的廢水,研究人員倒進試管,利用負電濾膜、濃縮過濾。

汙水穿透過濾膜,肉眼看不見的病毒顆粒被吸附在上頭,台大環工所水安全研究室正在進行的實驗,與新冠疫情息息相關。

台大環工所教授童心欣:「這個負電膜因為它帶負電,所以會吸附這個新冠病毒的顆粒,那把它放到下水道裡面,然後讓它放譬如說24小時之後,再去把它採回來。」

從去年開始,台大環工所團隊就針對北部下水道蒐集廢水,運用PCR定量分析,計算病毒顆粒數量、濃度,搭配地理資訊,推估疫情擴散狀況。這兩年多來,包括美國、法國、澳洲、新加坡等,全球近70個國家,都啟動了這類汙水監控措施。

圖/TVBS
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台大環工所教授童心欣:「過去15天他從廢水裡面,取到的病毒量有高低起伏,(前陣子)新冠病毒感染的人口比較少,後來又漸漸逐漸增加。」

美國CDC網頁公開資訊,密密麻麻的紅點,代表採樣點被頻繁地驗出病毒,藏有大量確診人口,國內學術單位跟進相關研究,希望能推估趨勢,輔助防疫工作。

台大環工所教授童心欣:「我們還可以用數學的模型,用廢水的流量或是用地理資訊去推估說,採樣是不是覆蓋大部分的人口,然後再從這個我們檢出的結果去推估說,這邊大概有多少,多少地區可能有機會是有感染的熱區,這樣之後我們會有這樣子的結果的話,其實是可以幫助那個防疫的推估。」

防疫專家進入社區大樓,檢查外牆水管,並搭配檢測工具,看看水管是否破損。有鑑於2003年,香港SARS疫情就是病毒透過糞管傳播,在淘大花園群聚爆發,因此2020年底出現新冠肺炎第四波疫情後,香港便啟動汙水監測,一發現社區汙水有陽性反應,就發送抗原快篩,找出隱性感染者。台大公衛學院教授詹長權認為,相關監控、台灣應該跟進。

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台大公衛學院教授詹長權:「因為我們很多的感染都是無症狀嘛,所以我們如果我們篩檢量不夠大的時候,你不容易找到一些該篩檢的人去篩檢到他,可是在環境裡面就是,他如果有排泄的時候,有症狀沒症狀他都是會有排泄,所以我們就可以從上面知道,所以應該是比較客觀,所以才能被提前(預測)。」

詹長權表示,從去年8月開始,台大醫院便與台大公衛所合作,監測院區廢水排放口,要找出水中病毒量,與收治病患人數的關聯,逐步建立科學模型。詹長權認為,汙水監控也能取得病毒基因定序,掌握變異情形。

台大公衛學院教授詹長權:「我們這個開始傳播多了以後,病毒的變異可能就會機會更多,所以很多國家都做病毒的全基因的定序,或是其中的2分之1,4分之1或10分之1,都要能夠去看看它的變異有沒有產生。」

防疫指揮官陳時中:「4月是有曾經在4個汙水站有在測汙水,有測出病毒,那對於相關的這種汙水站的測出的情況,我們也會對那地方予以,大概一個疫情做特別的一個監測。」

監測廢水病毒量,可作為預警機制,協助決策單位提前因應,許多國家已經投入,台灣得快快跟上。

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