汞汙染嚴重 亞馬遜淡水豚面臨生存威脅

巴西保育人士指出,亞馬遜淡水豚(Amazon river dolphin,又稱亞馬遜河豚)體內的汞污染程度令人震驚,主要原因是非法淘金。

研究人員測量了46隻亞馬遜淡水豚的污染水平,這種大型淡水生物以長瓶狀口鼻著稱,棲息於巴西、玻利維亞、哥倫比亞及秘魯的主要流域。

世界自然基金會(World Wide Fund for Nature)巴西分會淡水豚專家奧里維拉(Marcelo Oliveira)表示,牠們都有某種程度的汞汙染,其中逾半數受汞汙染程度高。

世界自然基金會是執行這次研究的非政府組織(NGO)之一。研究指出,非法淘金是真正的威脅,尤其是在流經哥倫比亞及委內瑞拉的奧利諾科河(Orinoco River),非法淘金過程使用汞來分離貴金屬與其他金屬。

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然而,奧里維拉也指稱,淘金並非唯一問題。汞於亞馬遜河自然存在,但因為森林砍伐及森林火災,汞正隨著河水散播,並流入海豚及魚類的食物鏈中。

亞馬遜淡水豚體內含有高量的汞,也對居住於亞馬遜地區的近2000萬人構成嚴重威脅,這些居民最終吃掉受汙染的魚類。

奧里維拉表示:「汞可存在於食物鏈中高達100年,這是重大問題。」