沒有嗎啡 全球每年2500萬人死於劇烈疼痛

楊明娟
中央廣播電台

研究人員今天(13日)表示,每年全球大約有2,500萬人因劇烈疼痛而死亡,其中十分之一是兒童。而這些疼痛是能夠以每劑量只花數美分的嗎啡,就可以獲得緩解。

這項刊登在刺胳針醫學雜誌(Lancet medical journal)的研究指出,這個數字代表了全球每年死亡人口的半數,對「全球疼痛危機」提出警告。

研究團隊指出,絕大部份無法獲得疼痛減緩的人生活在中、低收入國家,在全球299噸口服嗎啡中,他們只取得其中不到4%。在光譜的另一面,在部份富有國家,濫用類鴉片為基礎的止痛藥物卻是非常常見的,其中又以美國為最。

這份報告的共同作者、邁阿密大學的法蘭克(Julio Frenk)指出,疼痛差距是兩面刃,在貧窮國家,並不昂貴的類鴉片藥物難以取得,但在富有國家卻被濫用。

類鴉片指的是包括可待因(codeine)、嗎啡(morphine)以及海洛英(heroin)成份的止痛藥物。

根據報告,在貧窮國家,嗎啡不僅難以取得,同時也比較貴,10公克大約是16美分,但在富有國家,同樣分量只要3美分。

報告中特別提到,讓低收入國家兒童死於疼痛是最大恥辱,每年只要100萬美元就可解決此問題。但研究團隊也指出,金錢不是唯一的問題。世界銀行總裁金墉(Jim Yong Kim)指出,貧窮國家缺乏醫療體系才是重大原因,超過90%這些兒童都是死於可以避免的原因。

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