油輪中東遇襲!龐培歐點名伊朗幹的

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兩艘外國油輪13日在航運繁忙的中東阿曼灣遇襲,造成其中一艘油輪爆炸起火、另一艘油輪船身受損,這是一個月內中東海域第二次有油輪遇襲,刺激國際油價重要指標的布侖特原油一度大漲逾4%至每桶62元以上。

美國當天要求聯合國安全理事會舉行閉門會議商討情勢,國務卿龐培歐(Mike Pompeo)更公開點名伊朗是這次攻擊的幕後推手,但沒有提出任何證據或細節;伊朗政府則否認有這回事,並表達嚴重關切及遺憾。

川普政府與伊朗緊張對立,日本首相正在德黑蘭試圖斡旋降溫,卻有兩艘油輪在伊朗與阿曼之間的荷姆茲海峽附近疑似遭到攻擊,再度令人擔心這個風雲緊急地區情勢一觸即發,可能影響全球能源供應並導致經濟大亂。

目前尚不清楚兩艘油輪如何遇襲,根據美國中央指揮部新發表的一支影片,伊朗革命衛隊一艘巡邏艇在事發後從日本「國華勇氣號」油輪船身,拆下了沒有爆炸的海上磁性水雷(limpet mine),且空拍照片顯示伊朗船隻向另一艘遇襲油輪噴水滅火。

海軍第五艦隊則表示,在收到兩艘遇襲油輪發出無線電呼叫求助後,已派出班布里奇號驅逐艦(USS Bainbridge)馳援,並救出兩艘油輪之一的「國華勇氣號」(Kokuka Courageous)油輪的21位船員。

媒體報導,挪威航運商Frontline旗下的油輪Front Altair,以及日本航運商BSM Ship Management旗下的國華勇氣號油輪,大約在美東時間13日午夜前後,在駛出荷姆茲海峽、進入阿曼灣不久後遇襲;其中Front Altair是由台灣中油公司租用,載有7萬5000噸輕油,11日從阿拉伯聯合大公國出發,預定30日抵達台灣南部的高雄港。

根據兩家航運商說法,兩艘油輪的船員都棄船,其中Front Altair的23名船員由附近的南韓現代海運Hyundai Dubai貨輪救起;Front Altair因為船身右側爆炸而起火,國華勇氣號的船身也受損,目前兩艘貨輪都沒有沉沒之虞。

事發後沒有任何國家或組織宣稱犯下這起攻擊,但國務卿龐培歐13日指名就是伊朗,除了有情報支持這項結論,也因為伊朗有能力發動這類攻擊,「伊朗伊斯蘭共和國及其代理人對抗美國及其盟邦利益,這只是一連串攻擊的最新一次」。

伊朗駐聯合國代表團則發布聲明,一概否認美國的說法,並強調「伊朗準備扮演主動積極的角色,確保海上戰略通道的安全」,並且關切這兩艘油輪遇襲的「可疑事件」。

這兩艘油輪遇襲地點,是在阿曼灣偏北、相對接近伊朗海岸的地方。5月有四艘油輪在阿曼灣偏南、接近阿拉伯聯合大公國(UAE)海岸的地方遇襲,當時沙烏地阿拉伯曾經表示,這四艘油輪是被人刻意破壞。

全球油輪交通約有三分之一經過荷姆茲海峽,每天約有1850萬桶原油經此運往外地,占全球石油交易量的大約兩成;荷姆茲海峽最窄處只有兩哩寬,伊朗很容易出動軍艦或布雷封鎖,不過美國在這個地區擁有強大軍力,海軍第五艦隊總部就設在巴林。

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