泊車10年 他靠小費撐起一個家 圓了美國夢

世界新聞網

「十年來,小費收入是一家五口的經濟來源之一,金額不一定多,但每天能拿到一點現金回家,心裡就很踏實。」來自香港的張師傅15年前帶著一家五口移民美國打拚,因為英文不太好,起初只能做臨時工維生,直到後來轉任工時固定、小費豐厚的泊車工作,終於讓家人有了穩定的生活;58歲的他如今已取得公民,孩子也長大,一家人逐漸實現美國夢。

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在法拉盛知名酒店,許多熟客都知道停車場裡的張師傅,他回憶2004年、43歲那年,依親拿到綠卡,與妻子帶著三個孩子來美尋求更好的教育和生活條件。但即使有合法身分,不會英文的新移民仍難在紐約找到穩定的工作;他說,「起初只能在紐約及鄰近地區接一些送貨、短期裝修的工作,收入不穩定,家裡經濟實在吃緊」。

後來張師傅找到酒店泊車的工作,因為工時穩定,再加上每天都有收入,一做就是十年。他說,泊車工作的收入來自底薪和客人小費,尤其小費占很大部分,每次為客人停車都至少有幾塊錢。

張師傅說,酒店停車場每天收到小費由多位師傅均分,每天下班平均可分到數十元到上百元不等的小費,雖然時多時少,但口袋裡能揣著現金下班,讓他備感踏實,也一步步抹去初到美國時的茫然和恐慌 ;他也說,泊車工作因為有底薪與小費分開計,總讓他慶幸自己辛苦掙的錢不會被政府抽稅拿走,「這一點我要感謝美國的小費文化」。

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張師傅休假及排班空擋時,也在華人社區多家餐館兼職代客泊車賺外快;他說,如果遇上消費旺季或節假日客人多,一個晚上最多可賺150元小費。他更笑瞇了眼說:「泊車的底薪加上小費,每個月的收入至少能負擔4000元的家庭固定開銷,還能存上一點錢,又有屬於自己的專長和歸屬感……。」

泊車生涯讓張師傅有很多難忘的經驗;他說最怕但也最愛酒醉的客人,「因為醉客不是忘了給小費,就是忘了自己該給多少」。有一回他遇到一位參加完派對的白人男子,領車時給了100元現金,張師傅以為對方要找零,便回員工室拿現金,「沒想到我拿著90多塊錢回來時,車子早已開走了。」

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一般來說,只停幾小時的顧客,多半是在領車時給小費兩元,但張師傅觀察發現,「很多來自中國的富二代,一把車停進來就會先給20元,幾小時後領車開走時,會再給20元」;這些富二代也讓他的西語裔同事驚呼華人好慷慨。

一般代客停車、取車服務的小費約在2元到5元,但因停車小費畢竟是「潛規則」, 多數停車場酒店不會主動提醒客人付小費,也約束泊車人 員不可暗示或明示顧客討小費;所以有時遇到不付小費的客人,張師傅多半就自認倒霉,不會多說什麼。

十多年的移民生活和小費工作,張師傅說自己很滿足,這裡特有的小費文化不但幫他撐起了一家人的溫飽,也讓他獲得成就,圓了美國夢。

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