波音太空船 全自動試航失敗 NASA停止仰賴俄國計畫受挫

世界新聞網

波音公司的「星空」太空船 (Starliner)20日進行首次全自動無人試航,卻因太空艙上的時鐘出問題,導致燃料消耗過度和軌道誤差,前往國際太空站停靠的任務臨時叫停,太空船也被迫提早返航,讓這項計畫鎩羽。

這次任務原為「星空」展開載人飛行之前的最後一次「綵排」,而試航失敗使美國太空總署(NASA)停止仰賴俄國太空船載運太空人往來太空站的計畫受到打擊。

「星空」太空船20日上午6時36分由擎天神五號火箭載運,從佛羅里達州卡納維爾角發射升空,15分鐘後脫離火箭。但是,發射大約90分鐘後,波音宣布太空船沒有進入預定軌道。

NASA說,「星空」上的時鐘同步運行失常,導致太空船對飛行進展程度認知有誤。地面任務控制室試圖傳送指令糾正問題,可是太空船正處於兩枚衛星之間,擋住信號,指令未能及時送達。

太空船也試圖修正位置,結果燃料消耗過度,無法安全的繼續前往與太空站會合,只得取消任務。「星空」因此掉頭返航,預定22日上午7時30分左右降落在新墨西哥州的NASA白沙試驗場。

有關官員強調太空船情況穩定,即使船上有人也安全無虞,而且船上如有駕駛員操作,或許能夠當場糾正錯誤照常進行任務。

NASA在太空梭計畫2011年結束後,向波音和SpaceX公司提供總額數十億元的合同,以為美國太空人提供運輸工具;這兩家公司的進度都落後兩年,不過SpaceX今年3月成功的完成全自動停靠國際太空站的作業。

根據政府的合同,波音和SpaceX必須在2024年底前提供六次太空飛行,每次載運四名太空人。

美國目前全靠俄國太空船運送太空人,每運送一個人得付給俄國多達8600萬元。NASA督察長最近的報告顯示,根據發包金額,由波音載運一名太空人大約花費9000萬元,SpaceX則為5500萬元。

SpaceX費用較低,因為它早先獲得幾十億元合同,用以發展「天龍號」載貨太空船,現在只需將其修改成載人即可。

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