波音試飛計畫延後 NASA加碼指派SpaceX擔任火箭運輸任務

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美國國家航空暨太空總署NASA在上周五(12/3)宣布,將額外新增三次SpaceX旗下Crew Dragon天龍號太空船的載人飛行任務,以彌補波音公司CST-100 Starliner星際航線認證再度延遲的情況。

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SpaceX在不久之前,才剛進行完Crew-3第三次載人任務,下一次任務預計在明年春季進行。(圖片來源/翻攝自NASASpaceflight YouTube)

據SPACENEWS報導指出,NASA希望讓SpaceX和波音兩家公司交替執行任務,但波音公司Starliner星際航線目前僅於2019年底完成了處女航,且在試飛時偏離航線,無法到達國際太空站,並未完成任務。去年12月也曾進行一次無人火箭的試飛任務,但卻因軟體突發性狀況差點釀成無法返航的悲劇。而今年預定的OFT-2第二次無人試飛行程已經不斷延遲,現已延到2022年上半年。

2014年,NASA曾分別與波音和SpaceX簽訂六次火箭運輸任務,兩家公司也都獲得火箭發射的認證許可。目前SpaceX自簽約以來,已完成3次任務。最近的一次是11月10日進行的第三次任務(Crew-3),而第四次任務(Crew-4)將於2022年4月15日進行,第五次(Crew-5)則預訂於2022年秋季進行。

如今又因為波音公司不斷出包,NASA只好把希望寄託在SpaceX,讓該公司額外多了三次任務。SpaceX表示,新交付的運輸任務將在2023年執行。儘管如此,NASA負責商業載人計畫的主管Steve Stich仍表示,一旦波音的Starliner星際航線獲得認證,未來還是希望載人的星際飛行任務在波音與SpaceX交替進行,最好兩家公司每年能各進行一次飛行任務。

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